Woensdag 05/08/2020

Congo

Congolese verkiezingen week uitgesteld terwijl vrees voor gewelddadige escalatie toeneemt

Congo zou normaal gezien komende zondag naar de stembus trekken, maar door technische problemen worden de verkiezingen verdaagd naar een nog te bepalen datum.Beeld REUTERS

De voor zondag geplande verkiezingen in Congo zullen een week uitgesteld worden. Het Internationaal Strafhof vreest voor ‘ernstige misdaden’ als gevolg van escalaties rond die verkiezingen.

Volgens presidentskandidaat Theodore Ngoy zei de kiescommissie “technisch niet in staat” te zijn de verkiezingen nu zondag georganiseerd te krijgen. Hij woonde rond de middag een vergadering bij die de kiescommissie had belegd. Later vandaag organiseert die kiescommissie nog een persconferentie, waarop de beslissing naar verwachting officieel zal worden meegedeeld.  

Ook Martin Fayulu, een van de bekendste kandidaten, bevestigt aan Reuters over het uitstel ingelicht te zijn. Hij geeft meteen aan “de positiewijziging van (kiescommissievoorzitter, red.) Corneille Nangaa niet te kunnen aanvaarden”

Sinds vorige week werd al verwacht dat de verkiezingen uitgesteld zouden worden, maar de kiescommissie bleef volhouden dat de stembusgang op 23 december zou doorgaan. Vorige week woedde een brand in een magazijn van de kiescommisie, waardoor 80 procent van de stemcomputers voor de hoofdstad vernield raakte. Daarnaast wijst de commissie ook op de ebola-epidemie, in het oosten van het land.

“Geweld is geen optie”

De procureur van het Internationaal Strafhof (ICC) waarschuwde het regime in Kinshasa eerder vandaag voor het risico op ‘ernstige misdaden’ die onder de bevoegdheid van het Strafhof vallen. “Geweld is geen optie”, klinkt het in een persbericht van ICC-procureur Fatou Bensouda. 

“Ik ben bezorgd om de stijgende spanningen op het grondgebied van de Democratische Republiek Congo, en om het risico op een escalatie van het geweld”, aldus Bensouda. “Zo’n escalatie zou ertoe kunnen leiden dat ernstige misdaden gepleegd worden.”

Bensouda wijst op de ervaring van de voorbije jaren in andere landen, die leerde dat, wanneer de passies tijdens verkiezingen hoog oplopen en mensen ‘niet terughoudend optreden’, dit kan leiden tot grootschalige misdaden. De aanklager wijst erop dat ze niet zal aarzelen om een onderzoek te openen, als dat zou gebeuren.

Politieke leiders verantwoordelijk

“Niemand mag twijfelen aan mijn vastberadenheid om zulke misdaden te onderzoeken en te vervolgen”, klinkt het nog.

Bensouda legt de verantwoordelijkheid bij de politieke leiders. “Zij moeten zowel ervoor zorgen dat het electorale proces en de verkiezingen kalm verlopen, en dat zij, hun aanhangers en sympathisanten voor, tijdens en na deze verkiezingen afzien van geweld.”

Wanneer de verkiezingen nu zullen plaatsvinden, is een open vraag. Er is voorlopig geen zicht op een nieuwe datum. 

Met twee jaar vertraging zouden de Congolezen zondag naar de stembus trekken om, onder meer, een opvolger te kiezen voor president Joseph Kabila. Die leidt het land al sinds 2018, en zijn tweede en volgens de grondwet laatste termijn liep eind 2016 af. Dat uitstel wordt nu dus nog iets verder verlengd.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234