Woensdag 21/10/2020

Roofkunst

Congolese president: ‘Erfgoed in België moet terug naar Congo’

Bezoekers in het nieuwe nationale museum in Kinshasa afgelopen weekend.Beeld AFP

De Congolese president Félix Tshisekedi riep ons land op het Congolese erfgoed terug te geven aan zijn land. Maar nu nog niet: zijn land moet eerst de nodige capaciteit opbouwen om die kunst te herbergen, stelt hij.

Tshisekedi mocht afgelopen weekend een nieuw nationaal museum openen in Kinshasa. Dat is gebouwd door de Zuid-Koreanen, kostte 21 miljoen dollar en toont 400 werken. In de magazijnen liggen 12.000 kunstwerken opgeslagen. Nog eens tienduizenden andere stukken worden in precaire omstandigheden bewaard in het Institut des Musées Nationaux du Congo in Kinshasa.

In zijn speech sprak de president over de roofkunst. Tijdens de Belgische kolonisatie zijn tienduizenden Congolese kunstvoorwerpen in ons land beland. Als het van de Congolese president afhangt, keren velen van die voorwerpen terug. Maar, zo benadrukt hij, dat moet geordend en in overleg gebeuren. “Men moet erkennen dat de Belgen ons geholpen hebben het erfgoed in stand te houden”, zegt hij.

Guido Gryseels, algemeen directeur van het AfricaMuseum, kan zich vinden in de oproep. “We zitten wat dat betreft allemaal op dezelfde lijn: als er een vraag tot restitutie komt, zullen wij constructief in gesprek gaan”, zegt hij in een reactie aan De Morgen. “Maar er zijn enkele kanttekeningen. Congo heeft nog een vrij groot patrimonium. Dat wordt inderdaad bewaard in zeer slechte omstandigheden. Bovendien beschikt het land over weinig capaciteit om te restaureren.” Al is volgens Gryseels de laatste jaren veel beterschap merkbaar. Om die capaciteitsachterstand weg te werken, werken de twee landen al een tijd samen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234