Zondag 27/09/2020

Congo

Congolese militanten doden vijf parkwachters en chauffeur in natuurgebied Virunga

Parkwachter op patrouille in Virunga.Beeld AP

In het natuurgebied Virunga in het oosten van Congo zijn vijf parkwachters en hun chauffeur gedood door militanten. Een zesde parkwachter is gewond geraakt. Dat heeft het bestuur van Virunga maandag bekendgemaakt in een verklaring.

Virunga, het oudste beschermde natuurgebied van Afrika (1925), staat op de Werelderfgoedlijst en biedt onderdak aan ongeveer een kwart van de naar schatting ruim achthonderd berggorilla’s in de wereld. Het 7.800 vierkante kilometer grote gebied grenst aan Oeganda en Rwanda, waar de overige berggorilla’s leven. De regio in het hart van Afrika kent een uitzonderlijke biodiversiteit, met vulkanen, savannes en regenwouden.

In Virunga zijn al jaren milities en stropers actief, een weerspiegeling van de wetteloosheid die er heerst in bredere delen van Congo. De recente aanval is de dodelijkste in de geschiedenis van Virunga, aldus het bestuur van het natuurgebied. In totaal zijn er al 175 parkwachters gedood. In 2014 overleefde de directeur van Virunga, de Belgische edelman Emmanuel de Merode, een aanslag waarbij hij in zijn buik en borst werd geschoten.

Documentaire

In 2014 verscheen ook de documentaire Virunga waarin de Britse filmmaker Orlando von Einsiedel laat zien hoe de parkwachters verzeild raken in vuurgevechten tussen gewapende groepen. De documentaire wierp voorts licht op pogingen van een Brits oliebedrijf om te boren in het park.

De Nederlandse diergeneeskundige Joost Philippa heeft ook ervaring in Virunga. Philippa was in 2015 in het gebied namens de Amerikaanse organisatie Gorilla Doctors, onder begeleiding van een militair escorte. "Op driehonderd meter van mijn tent werden zes soldaten doodgeschoten", vertelde hij daar in 2016 over.  

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234