Zondag 21/07/2019

Conflict tussen Canada en Saoedi-Arabië escaleert in sneltempo

Canadees minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland Beeld REUTERS

De Canadese minister van Buitenlandse Zaken Chrystia Freeland is "zeer bezorgd" over de uitwijzing van de Canadese ambassadeur in Saoedi-Arabië. De golfstaat lijkt zich daar weinig van aan te trekken: de Saoedische luchtvaartmaatschappij Saudi Airlines heeft alle vluchten naar de Canadese hoofdstad Toronto geschrapt.

De Saoedische regering zette eerder de Canadese ambassadeur het land uit, nadat Canada zich solidair toonde met de arrestatie mensenrechtenactivist Samar Badawi. Zij is de zus van de eerder gevangengenomen activist en schrijver Raif Badawi, en heeft een Canadees paspoort.

"Canada zal altijd opkomen voor de bescherming van de mensenrechten, waaronder vrouwenrechten en de vrijheid van meningsuiting waar ook ter wereld", zegt Freeland.

Aanleiding

Freeland twitterde afgelopen donderdag dat ze erg verontrust was over de arrestatie van Samar Badawi. Ook beloofde ze dat "Canada zich zal blijven inzetten voor de vrijlating van zowel Raif als Samar". De Canadese ambassade in Riyad deed hier een schepje bovenop en eiste de "onmiddellijke vrijlating" van Badawi en "alle andere vreedzame mensenrechtenactivisten".

Het Saoedische ministerie van Buitenlandse Zaken liet vervolgens in een reactie weten niet opgezet te zijn met de "flagrante inmenging" van Canada. De Saoedische ambassadeur werd teruggeroepen uit Canada, en de Canadese ambassadeur moest het land uit. Ook legde de golfstaat alle handel met het Noord-Amerikaanse land stil. 

Reactie VS

Ondertussen heeft de VS de regering van Saudi-Arabië om opheldering gevraagd over een aantal gearresteerde burgerrechtenactivisten. Ook drong Washington bij het land aan om een eerlijke rechtsgang te hanteren, meldt het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken.

Het was de eerste reactie van de VS sinds het diplomatieke conflict waarin hun buurland verwikkeld is. Het ministerie noemde zowel Canada als Saoedi-Arabië "goede bondgenoten". "We hebben de regering van Saoedi-Arabië om aanvullende informatie gevraagd over de detentie van verschillende activisten", aldus een Amerikaanse woordvoerder.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden