Zaterdag 29/01/2022

Conflict in Jemen escaleert: Iran stuurt oorlogsschepen

Het conflict in Jemen kostte al aan ruim vijfhonderd mensen het leven. Die dodentol kan fors oplopen: Iran stuurt oorlogsschepen naar de regio, als antwoord op de Saudische bombardementen op Houthi-bolwerken. Eén lichtpuntje ook: de humanitaire hulp begint op gang te komen.

Sinds 19 maart vielen er al 540 doden en 1.700 gewonden in het conflict tussen de sjiitische Houthi-rebellen en het regime van de soennitische president Abed Rabbo Mansur Hadi. De Houthi zijn trouw gebleven aan de in 2012 afgetreden president Ali Abdullah Saleh.

President Hadi is naar het buitenland gevlucht. Zijn troepen krijgen al twee weken steun van een door Saudi-Arabië geleide alliantie. Zij bombarderen de Houthi-rebellen vanuit de lucht en vanop zee.

Ondanks die bombardementen zijn de Houthi-troepen er nu in geslaagd de stad Atak in te nemen, een provinciehoofdstad in het oosten van Jemen. Volgens inwoners van de stad die met tv-zender Al Jazeera spraken, werden de rebellen warm onthaald door lokale stamhoofden en veiligheidsbeambten.

Door de verovering hebben de sjiitische rebellen ook de omliggende olievelden in bezit. Bovendien staan de Houthi-rebellen nu dichter dan ooit bij een zeer belangrijke raffinaderij, de Belhaf-gasfabriek.

In de buurt van de havenstad Aden weten de Houthi geen vooruitgang te boeken. Door de bombardementen van de door Saudi-Arabië geleide coalitie zijn ze iets teruggedrongen. Volgens het Franse persbureau AFP hebben straaljagers ook het ministerie van Defensie in de hoofdstad Sanaa verwoest.

Ondertussen wordt het door sjiieten geleide Iran er door de Verenigde Staten van beschuldigd de rebellen te steunen door wapens te leveren. "Er vindt iedere week een aantal vluchten plaats'", stelde VS-minister van Buitenlandse Zaken John Kerry. "We houden die vluchten in het oog."

Iran, dat die beschuldiging ontkent, heeft wel marineschepen naar de Golf van Aden en de Rode Zee gestuurd. Naar eigen zeggen om de internationale scheepsroutes te helpen beveiligen. De Iraanse president Rouhani heeft opgeroepen tot een politieke oplossing. "Een grote natie als Jemen buigt niet voor bombardementen. Laten we nadenken over het beëindigen van de oorlog, over een staakt-het-vuren."

Iran en de Verenigde Staten onderhandelen op dit moment overigens over een deal waarbij Iran zijn nucleaire infrastructuur afbouwt in ruil voor het verlichten van Amerikaanse economische sancties.

Humanitaire hulp

Het Internationaal Comité van het Rode Kruis heeft ondertussen een vliegtuig naar Jemen gestuurd met 32 ton hulpgoederen. In het begin van het conflict kreeg de hulporganisatie geen toestemming om goederen over te vliegen. Voorlopig blijft het bij deze ene vlucht, met voornamelijk medisch materiaal.

In de havenstad Aden is dan weer een schip aangekomen met 1,7 ton medische voorraden, bestemd voor het Artsen zonder Grenzenziekenhuis. Aan boord is ook een chirurgisch noodhulpteam van vijf personen.

"We zijn tevreden", zegt Marie-Elisabeth Ingres, voor Artsen zonder Grenzen in Jemen, "alle hulp is welkom. Het team in het ziekenhuis is uitgeput, en onze voorraden waren bijna op."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234