Vrijdag 21/01/2022

Condoleezza Rice eerste vrouw bij elitegolfclub

Eerst mochten er alleen blanke mannen mee spelen, tot Tiger Woods het taboe doorbrak. Condoleezza Rice stunt echter minstens zoveel bij Augusta National, Amerika's beroemdste golfclub in de staat Georgia, door als eerste (zwarte) vrouw het prestigieuze gras te betreden.

Op hole 17 van de Augusta National bevindt zich 210 yards (192 meter) van de tee een grote naaldboom. President Dwight D. Eisenhower raakte bij zijn afslag deze boom zo vaak dat hij er een hekel aan kreeg, omdat het telkens zijn score ruïneerde. Op de ledenvergadering in 1956 stelde Eisenhower dan ook voor de boom te kappen. Voorzitter Clifford Roberts zei dat het voorstel 'ongehoord' was en schorste de vergadering. Zelfs de president van de VS heeft op de beroemdste en exclusiefste golfbaan van de wereld niets te vertellen. De boom staat er nog altijd, net als het vakantiehuis waarin Eisenhower in zijn jaren als president verbleef.

Vanaf nu zullen ook vrouwen mogen proberen deze boom te omzeilen. Deze week werd bekend dat Augusta National voor het eerst twee vrouwen als lid zou toelaten: de bekende politica en voormalig minister van Buitenlandse Zaken Condi Rice (57) en de machtige zakenvrouw en financier Dora Moore (58). Beide vrouwen staan in het golf hun mannetje, hoewel ze niet tot de top behoren. Rice, die pas zeven jaar geleden met de sport begon, heeft een handicap van 16,4, wat betekent dat ze de 18 holes op de baan van Augusta in minder dan 100 slagen moet kunnen voltooien. Van Moore is geen handicap bekend.

Dat twee vrouwen lid zijn geworden is de tweede doorbraak bij deze eliteclub. In de tijd van Eisenhower konden hier nog alleen blanke mannen spelen. In 1990 werden voor het eerst zwarte leden toegelaten. Zeven jaar later won Tiger Woods met grote overmacht juist hier zijn eerste major. Maar de seksediscriminatie bleef. En zelfs Woods wilde geen lans breken om ook vrouwen de mogelijkheid te geven lid te worden.

Het leidde in 2002 tot een eerste grote rel toen de voorzitter Martha Burke van de National Council of Women Organisations in een open brief aan voorzitter Hootie Johnson haar ongenoegen hierover uitte. Johnson verdedigde zich met de opmerking dat Augusta National 'voor één sekse was, net als veel andere clubs in de VS zoals de jongens- en meisjesclubs op de universiteiten of de padvinderij voor jongens en meisjes'. Burke werd door conservatieven in de media afgeschilderd als een mannenhater en een lesbienne, Johnson werd door vrouwen een ouderwetse zuiderling genoemd die tegen elke vooruitgang was.

Presidenten en CEO's

Augusta National dankt zijn grote roem vooral aan het feit dat het de enige baan is waar elk jaar een major, een van de vier toernooien in de grand slam van het golf, plaatsheeft. Dit toernooi, de zogenaamde Masters, wordt altijd in het voorjaar gehouden tussen bloeiende rododendrons en azalea's. De caddies dragen bij die gelegenheid smetteloos witte overalls die in de voorjaarszon schitterend moeten contrasteren tegen het groene, perfect gemaaide gras en de bunkers met wit zand camoufleren. Naast de negentig beste golfers ter wereld mogen alle oud-winnaars meedoen. De hoofdprijs is geen beker, maar een groen jasje dat elke grote golfer een keer in zijn leven wil winnen. Tiger Woods heeft er nu vier.

Meteen vanaf de oprichting in de staat Georgia werd slechts een zeer beperkt en zeer exclusief gezelschap tot deze baan toegelaten. Augusta National was een privéclub waarvan maximaal 300 leden lid zouden kunnen worden. Niemand kon zich voor het lidmaatschap aanmelden. Nieuwe leden werden slechts toegelaten als zij door oude leden werden gevraagd. Daarbij konden alleen zeer welgestelden zich het lidgeld van tienduizenden dollars permitteren.

Tot op de dag van vandaag heeft de golfclub aan deze strikte ballotage vastgehouden. Zelfs Tiger Woods is geen lid. Alleen Jack Nicklaus en Arnold Palmer, twee golfers die het groene jasjes vele malen wonnen, zijn naast presidenten en CEO's uitgenodigd lid te worden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234