Donderdag 27/06/2019

Video

Conclusie na twee jaar militairen op straat: "Hun imago is verbeterd"

Nog 1.100 militairen patrouilleren vandaag door onze steden. Ze staan de politie bij om de veiligheid op straat te garanderen. Twee jaar na de start van de operatie, heeft Defensie een round-up gemaakt. En wat blijkt? We staan, in vergelijking met de beginperiode, veel positiever tegenover hun aanwezigheid. Dat zegt kolonel Bart Laurent.

Op de tweede verjaardag van 'Vigilant Guardian', vandaag, maakt Defensie
haar resultaten bekend van een onafhankelijk onderzoek dat het heeft gevoerd naar hoe Belgen staan tegenover militairen op straat. Daaruit blijkt dat, na de negatieve connotatie bij de start van de operatie, het imago duidelijk verbeterd is.

Zowel in Vlaanderen als Wallonië is de positieve houding dezelfde. "Er waren een aantal faits divers die dat beeld even vertekenden, zoals de heisa rond de shoppende militairen met het Rituals-zakje, maar uiteindelijk is dat een detail gebleken", aldus Laurent.

De operatie begon op 17 januari 2015, enkele dagen na de aanslagen op Charlie Hebdo, met 250 militairen in Antwerpen en Brussel.

Eind 2015 werd een militair geschorst omdat hij tijdens zijn dienst in het Brusselse stadscentrum gaan shoppen was. Beeld RV

1.100 militairen

Momenteel worden nog steeds 1.100 militairen op straat ingezet. Eén nadeel: het jonge kader dat deze operatie nu al twee jaar doet, mist op die manier wel ervaring die ze in het buitenland zou kunnen opdoen. En dan is er nog het missen van trainingen.

"Eens een ervaring gemist, is die natuurlijk voor altijd gemist", zegt kolonel Laurent. "Om hieraan toch tegemoet te kunnen komen, wordt de trainingskalender verlengd."

Militairen in de Brusselse Nieuwstraat. Beeld James Arthur Gekiere

70 miljoen euro

Behalve de grote inzet in eigen land, blijft Defensie ook actief in het buitenland. In het huidige besparingsklimaat is dat niet altijd vanzelfsprekend, moet ook Laurent toegeven. "We zitten in een budgettaire evenwichtsoefening", geeft hij toe. "Maar alles wat gepland is voor 2017, is ook gebudgetteerd. Het gaat om 70 miljoen euro." Over de kost van 'Vigilant Guardian' kan nog niets worden gezegd.

Laurent wijst ook nog op de hoge uithuizigheid van de militairen. "Die heeft in 2016 zelden geziene hoogtes bereikt: gemiddeld meer dan 180 dagen."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden