Zaterdag 10/04/2021

Compromis tussen noord en zuid

Architect Frederik De Wachter en Milaan, dat was geen liefde op het eerste gezicht. Inmiddels is hij verknocht aan de stad en kocht hij er een huis, dat hij helemaal naar zijn hand zette.

Buitenlanders waarderen Italië en zijn deugden vaak meer dan Italianen. Het gaat dan niet alleen om het lekkere eten, de kunst en de mooie landschappen, maar evenzeer om kleinere dingen, zoals design en architectuur. De Belgische architect Frederik De Wachter studeerde binnenhuisontwerp in Gent en kwam via het Erasmus-uitwisselingsprogramma in Milaan terecht. Hij was 22 en had wellicht nooit gedacht dat Milaan zijn favoriete stad zou worden. Hij werkte eerst nog drie jaar in Barcelona en verhuisde daarna permanent naar Milaan om voor de studio Migliore + Servetto Architects te werken. Later richtte hij samen met zijn zakenpartner Alberto Artesani de studio DWA Interior Architecture op, die onder andere veel modemerken als klant had.

Frederik De Wachter viel voor de mediterrane flair en de warme, intense menselijke contacten en mist België niet. "Milaan is een mooi compromis tussen noord en zuid", zegt hij. "Het is een levendige stad met een rijk cultureel aanbod. Milanezen appreciëren dat vaak niet voldoende, want ze houden zo van klagen."

De buurt waar hij zijn huis kocht, is op-en-top Milanees: ook al zijn de oude tradities er in de loop van de tijd wat vervaagd, toch zijn ze nog sterk voelbaar in het straatbeeld. Greco was ooit een randdorp dat geprangd zat tussen de spoorweg en de drukke doorgangsweg Viale Monza. Het pleintje, de kerk en de marktplaats vormden ooit de ankerpunten van de plaatselijke bevolking. Vandaag zijn dat de jonge mensen die er onlangs kwamen wonen én oude mensen die er al hun hele leven doorbrachten, kenmerkend voor het typisch multi-etnische kantje dat in de hele stad aanwezig is.

De Wachter had al veertig appartementen bekeken toen hij op slag verliefd werd op de lichte en verleidelijke ligging van zijn toekomstige woning. Het was 11 februari, zijn verjaardag, en dat bracht hem blijkbaar geluk. De woning werd grondig verbouwd. Een deel van de keuken werd opgeofferd om de gang te laten uitkomen op de woonkamer. Je bereikt de badkamer via de slaapkamer, waardoor ze iets meer privé werd.

De Wachter moest de oude vloer vervangen door cementhars, dat een groot ruimtegevoel creëert. "Ik begon met grijs, maar geleidelijk aan voelde ik dat er iets lichters nodig was. Het werd wit." De Wachter hecht veel belang aan kleur. Hij lijkt de verfijnde, subtiele nuances van het noorden te verkiezen boven de warmere, mediterrane tonen.

In de keuken merk je dat aan de aardetinten met een vleugje roze. Hetzelfde palet geeft een wat frisser gevoel in de slaapkamer.

De witte muren in de gang en de woonkamer accentueren de kleuren van de meubelen, de kussens op de neutrale zetel en de planten. De Wachter is dol op planten. Iets verder in de wijk is er trouwens een nieuwe bloemenwinkel, Bici & Radici ('Fietsen en Wortels'), waar je ook fietsen kunt kopen en laten herstellen. De meubelen in zijn huis zijn volgens De Wachter meer een willekeurig allegaartje dan een zorgvuldig samengebrachte selectie. Toch zitten er bewust gekozen, originele stukken tussen, zoals de blauwe Rietveld-zetel, de tafel van Albini, de rode stoelen van Vico Magistretti en de zwarte stoel van Charlotte Perriand, maar ook de tafellamp en de lamp bij de sofa.

De sofa in de woonkamer is tegelijk het logeerbed. Het houten blad van een klein tafeltje recupereerde hij uit een ontwerpproject van zijn studio. Alles in de keuken werd ontworpen door De Wachter, behalve de fiftiesbuffetkast van de Nederlander Cees Braakman.

De Wachter gebruikt onconventionele materialen voor zijn ontwerpen. In de keuken combineert hij pijnboommultiplex, marmeren oppervlakken en fronten met een rubbercoating. In de badkamer gaf hij de kast een linoleumlaag met marmerachtige aders. In de ruimte zelf vallen de bronzen details op.

Frederik De Wachter combineert noord en zuid, maar het resultaat is veel meer dan een simpele optelsom.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234