Donderdag 29/10/2020

Antwerpen

"Compromis bereikt rond renovatie Bourla"

De iconische façade van het gebouw blijft ongemoeid tijdens de werken.Beeld PHOTO_NEWS

Het Toneelhuis heeft een nieuwe studieopdracht uitgeschreven voor de restauratie en renovatie van zijn thuishaven, de Antwerpse Bourlaschouwburg. Volgens Johan Swinnen, voorzitter van de raad van bestuur, is er na jaren van discussies een compromis bereikt over "de wens om hedendaagse theatervoorstellingen te kunnen aanbieden in het gebouw, rekening houdend met de erfgoedwaarde ervan". Als alles volgens plan verloopt, zouden de werkzaamheden in 2019 van start kunnen gaan. Swinnen schat het benodigde budget voorlopig op om en bij de 30 miljoen euro.

Na gesprekken met onder meer de stad Antwerpen en de Vlaamse overheid - zowel met het Agentschap Onroerend Erfgoed als minister van Cultuur Sven Gatz - is er volgens Swinnen eensgezindheid ontstaan over een projectomschrijving die tegen de zomer tot het selecteren van een drietal geïnteresseerde architectenbureau's moet leiden. "Er is alvast veel interesse en we hopen op internationale topnamen", zegt hij. "Ik heb er goede hoop op dat we deze legislatuur alles op poten kunnen zetten om de verbouwingen te laten starten."

In de studieopdracht is "de prioriteit het artistieke", aldus nog Swinnen, al is het nog niet duidelijk hoe de vereisten van het Toneelhuis zullen verzoend worden met de aanwezige negentiende-eeuwse theatermachinerie. "Dat is een van de zaken die nog bestudeerd worden: mogelijk kapselen we die machinerie verder in of werken we errond", zegt hij. "In ieder geval wil niemand van de Bourla een museum maken waar je enkel nog wat klassieke stukken van Molière kan brengen."

De renovatie zal zich volgens Swinnen ook beperken tot de binnenzijde en de iconische façade van het gebouw dus ongemoeid laten.

De Bourla werd vorig jaar door de Europese erfgoedfederatie Europa Nostra nog op een lijst van de zeven meest bedreigde monumenten van Europa geplaatst, omwille van de onzekerheid rond de toekomst van de machinerie. Volgens Europa Nostra is de schouwburg momenteel nog een van de enige theatergebouwen in Europa waar negentiende-eeuwse opera's en theaterstukken kunnen worden opgevoerd in hun authentieke setting. De machinerie zorgt echter voor heel wat praktische problemen voor het Toneelhuis, dat zich daarom uitsprak tegen de Vlaamse plannen om de constructies officieel te beschermen en op de topstukkenlijst te plaatsen.

"Gelukkig is er bij iedereen sprake van vooruitschrijdend inzicht", stelt Swinnen. "Het beschermingsdossier ligt momenteel stil en is ook geen prioriteit voor minister Gatz. We moeten deze unieke ruimte kunnen aanpassen aan de hedendaagse vereisten."

De benodigde financiële middelen wil het Toneelhuis zowel bij de verschillende overheidspartners als bij sponsors en mecenassen zoeken.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234