Vrijdag 23/10/2020

Comedy is niet altijd om mee te lachen

In stand-upcomedy telt één ding: de lach. Dus spelen ook de acteurs uit Say Something Funny voor een live publiek. 'Een beetje als in je blootje staan.'

Als de grappen platvloers zijn of niet werken: dat kan de bedoeling zijn", vertelt regisseur Nic Balthazar me halverwege de vierde opnamedag van zijn nieuwe film, Say Something Funny. Al dekt de term 'opnamedag' niet echt de lading. Dit is evenzeer een stand-upshow. Want Say Something Funny speelt zich af in de comedywereld, waar één regel geldt, zegt Balthazar: "Laat het publiek lachen."

Daarom draait de regisseur drie dagen voor een live publiek. En brengen de acteurs dus een live comedyshow. De hoofdrol is voor Peter Van den Begin als de tanende komiek Ralf Hartman, maar ook Barbara Sarafian en Josse De Pauw maken hun opwachting. Dat trekt heel wat kijklustigen, van het Vlaamse slag: "Is dat niet Michael Van Peel?", fluistert een vrouw tegen haar vriend, terwijl ze stiekem een ros ventje met een forse baard aanwijst.Van Peel is het niet, wel zijn collega Jeroen Leenders.

Die zal vanavond de show zal stelen. Hij speelt een belangrijke, niet-komische rol in de film, maar nu houdt hij het publiek aan het lachen tussen de opnames door. "Als je Panini-stickers van stand-upcomedians zou verzamelen, is Leenders de gouden troefkaart", verkondigt Balthazar. Er is iets van aan. Leenders improviseert erop los. Een comedian in hart en nieren, die leeft bij de gratie van zijn publiek. Ook al heeft hij naar eigen zeggen "geen idee waar dat verhaal over twee flikken aan de Antwerpse Red & Blue naartoe gaat."

Dan ruimt de komiek plaats voor acteurs die de rol van komiek op zich nemen. Sarafian als Laura Maris, de Els De Schepper-achtige vrouw in een mannenwereld; Rik Verheye als Olaf Bens, West-Vlaming met een voorkeur voor platte sekshumor.

'In mijn broek'

Sarafian en Verheye schreven hun eigen skits en testten ze in echte try-outs. In het Antwerpse comedycafé The Joker, of op de Gentse Feesten. "Daar deed ik het echt even in mijn broek", vertelt Verheye.

"Ik had twee grote sketches. De eerste ging goed, tot aan de clou: die heb ik verneukt. En dan ging de tweede mis. Ik begon domme dingen te zeggen, waardoor ik mezelf buitenspel zette. Zo leer je wel wat de valkuilen zijn. En kweek je respect voor stand-upcomedians. Voor een live publiek je eigen materiaal brengen: dat voelt aan als je in blootje staan."

Verheye, die de arrogante, jonge comedian speelt die Hartman het leven zuur maakt, is hoorbaar opgelucht dat de eerste opnames goed zijn verlopen. Want er kan veel misgaan. Alleen al technisch, met vier verschillende camera's in alle hoeken van de zaal, is het al een huzarenstukje. Maar de meest onberekenbare factor blijft het publiek. Want als de comedyfan niet lacht, sta je als acteur stevig voor schut.

Dat gebeurt later op de avond. Gelukkig volgens plan: Ralf Hartman ís nu eenmaal een personage dat de sleutel tot succes al even lijkt kwijtgespeeld. En wanneer Van den Begin, als Hartman, stamelend dronkemansgrappen begint te verkopen, vallen er dan ook ongemakkelijke stiltes. Op het podium én in de zaal. "Ge verstaat het niet, precies", klinkt door de micro. "Zal ik nog is opnieuw beginnen?" Het is niet alleen Hartman die de gêne voelt, vertelt Van den Begin. "Als ze niet lachen, komt dat écht hard binnen. Ook al is het de bedoeling."

Prestatiemaatschappij

Ondanks de setting en ondanks de titel is de film geen komedie, al duurt het even voordat je dat beseft als je net tweeënhalf uur naar een handvol grappenmakers hebt staan kijken. Maar Balthazar is natuurlijk de man van drama's als Ben X en Tot Altijd. "Het is geen film over stand-upcomedy", vertelt de regisseur. "Wel over mensen die met hun kop tegen de muur lopen. Vaak succesvolle komieken, van wie je plots leest dat ze zelfmoord plegen." Comedy is de perfecte metafoor voor de prestatiemaatschappij waarin we leven.

Het zijn lange, intense dagen. Maar alles verloopt naar plan: de opnames eindigen zelfs een kwartier eerder dan verwacht. Dat is buiten Leenders gerekend. Want zolang de zaal blijft lachen, gaat een stand-upper door. "Zal ik dat verhaal van die Antwerpse flikken afmaken?"

Op dinsdag 1 september spelen de acteurs uit Say Something Funny voor een live publiek in de Wilrijkse Theadrôme. Meer info op www.livecomedy.be

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234