Dinsdag 29/09/2020

Tennis

Comeback vervroegd: Kim Clijsters maakt volgende week in Dubai al haar rentree

Clijsters fungeerde deze week als sparringpartner in de Fed Cup-ploeg die het van Kazachstan haalde.Beeld Photo News

De comeback is nu echt wel nakend: Kim Clijsters speelt volgende week maandag haar eerste wedstrijd sinds 29 augustus 2012 op het WTA-tornooi van Dubai. De 36-jarige Breese voelt zich klaar om de strijd aan te gaan met de wereldtop op de Dubai Duty Free Tennis Championships.

Voor Kim Clijsters was de afgelopen week in het midden van de Fed Cup-ploeg in Kortrijk een echte test. Niet alleen kon ze het dagelijkse tennisritme opdrijven, maar ze kon ook trainen met de Belgische toppers en tegelijk opnieuw proeven van de competitiesfeer. Terwijl in het begin van de week het spelen van punten nog wat moeizaam verliep – die knieblessure opgelopen begin november zorgde toch voor een extra belasting op de beweeglijkheid – werd er de laatste dagen flink wat progressie geboekt. In zoverre dat alle leden van het team – coach Fred Hemmes, ostheopaat Sam Verslegers en Clijsters zelf – het licht op groen zetten om haar terugkeer te vervroegen. 

Clijsters supporterend in de Lange Munte in Kortrijk.Beeld Photo News

Origineel was haar comeback voor het WTA-tornooi van Monterrey (2 maart) voorzien, maar nu neemt de viervoudige grandslamwinnares woensdag al het vliegtuig richting Midden-Oosten, waar ze normaliter maandag debuteert op het Premier-tornooi waar een prijzenpot van 2,5 miljoen euro verdeeld wordt.

Clijsters kiest met haar trip naar de Verenigde Arabische Emiraten niet voor de gemakkelijkste weg. Het tornooi is supersterk bezet met maar liefst twaalf speelsters uit de top 20. De kans dat ze reeds in haar eerste partij op een tegenstander van zwaar kaliber zal stuiten is dus redelijk groot. Simona Halep, Bianca Andreescu, Karolina Pliskova en Belinda Bencic zijn de topreekshoofden. Maar even goed kan Clijsters op Elise Mertens botsen of Australian Open-winnares Sofia Kenin treffen. Met die laatste circuleerden er de afgelopen weken schattige foto’s van hun ontmoeting vijftien jaar geleden in Miami. In Dubai gaan ze hun onderonsje alvast herhalen met een partijtje beachtennis op zaterdag.

Sofia Kenin, recente winnares van de Australian Open, en Kim Clijsters in 2005.Beeld Twitter @WTA

Maar laat er geen twijfel over bestaan dat Clijsters aan haar eerste tornooi sinds de U.S.Open meer dan zeven jaar geleden begint met veel goesting en ernstige betrachtingen. Zelfs al mocht haar entree niet direct succesvol verlopen gaat ze nog enkele dagen in Dubai blijven om in de buitenlucht en met goede sparringpartners te kunnen werken. Daarna volgen nog sowieso de tornooien van Monterrey, Indian Wells en Charleston. De bedoeling is dat het ex-nummer een van de wereld tegen de zomer op volle kracht zou moeten zijn. Tenzij Kim Clijsters ons allemaal nog één keer flink verrast natuurlijk.

Beeld Photo News
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234