Donderdag 24/06/2021

'Columbus ontdekte Amerika zeven jaar eerder'

Christophorus Columbus heeft Amerika niet in 1492 maar in 1485 ontdekt. Dat stelt de Italiaanse schrijver en historicus Ruggero Marino dinsdag in de Britse krant The Times.

Volgens Marino blijkt uit een zestiende-eeuwse Ottomaanse kaart dat Columbus zeven jaar eerder dan tot dusver verondersteld voor het eerst de Nieuwe Wereld zag. Columbus zou de zeereis in opdracht van paus Innocentius VIII hebben ondernomen. Marino ziet zijn theorie ondersteund door een inscriptie in de graftombe van de paus, waarin staat dat tijdens zijn pontificaat 'Novi orbis suo aevo iventi gloria' (de glorie van de ontdekking van de Nieuwe Wereld) plaatsvond.

Innocentius stierf in juli 1492, nog voordat Columbus de zeilen hees en drie maanden voordat hij voet aan land zette op de Bahamas. "Ofwel anticipeert de inscriptie op het succes van Columbus ofwel refereert ze aan een eerdere reis", stelt Marino.

De erkende geschiedschrijving meldt dat Columbus in 1492 zijn reisopdracht kreeg van het katholieke Spaanse koningspaar Ferdinand van Aragon en Isabella van Castilië. Volgens Marino zou de reis van de ontdekkingsreiziger echter eerst worden betaald door de paus en de Florentijnse de Medici-bankiersfamilie, met wie de paus verwant was. Met het goud uit de nieuwe wereld zouden nieuwe kruisvaarten kunnen worden bekostigd en nieuwe zieltjes voor de Ware Kerk worden verworven. De nieuwe paus Alexander VI, de (volgens de officiële geschiedschrijving 'infame') Spaanse paus Rodrigo Borgia, zou de rechten op de reis echter hebben overgedaan aan de Spaanse troon.

De Ottomaanse kaart waarop Marino zijn theorie voornamelijk baseert, is de Piri Reis-kaart uit 1513. De kaart, die is genoemd naar de Ottomaanse admiraal Piri Ibn Hadji Mehmed, is eeuwenlang verloren gewaand. Sinds kort is het perkament echter in handen van het Topkapi Museum in Istanbul.

Op de kaart staat een tekst over de Amerikaanse grond: "Deze kusten werden ontdekt in het jaar 890 van de Arabische era door de ongelovige uit Genu". De Genuaan was Columbus, 890 komt overeen met 1485 of 1486. (ANP / Belga)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234