Dinsdag 12/11/2019

Colsaerts vindt aansluiting bij wereldtop

Moest Nicolas Colsaerts een aandeel zijn, er zou vandaag een stormloop op de beurs losbarsten want de 29-jarige Belg ontpopte zich tot dé revelatie op de US Open. Met nog een ronde te gaan stond hij gisteren op een gedeelde vierde plek. Een stunt van formaat, want een 'major' in het golf, dat is wat de grand slams in het tennis zijn.

Als u vanochtend bent opgestaan, zal u vermoedelijk al gehoord hebben hoe het Nicolas Colsaerts is vergaan op de US Open in San Francisco. Na de derde dag stond de 29-jarige Brusselaar nog op een gedeelde vierde plek, één boven par. Even greep hij zelfs de leiding, na een birdie op de elfde hole, maar door bogeys op de 15de en 16de holes had hij in totaal 71 slagen nodig, twee meer dan vrijdag. Jim Furyk en Graeme McDowell deelden de leiding, op par.

"De eerste veertien holes heb ik erg goed gegolfd", analyseerde Colsaerts, die na de eerste dag pas 23ste stond. "Ik heb geen enkele fout gemaakt. Elk shot was precies wat ik wilde, maar ik was gewoon niet efficiënt genoeg op de greens."

Geen schande als je ziet welk schoon volk Colsaerts het nakijken gaf. Golficoon Tiger Woods bijvoorbeeld. Zaterdag stond hij nog aan de leiding, maar hij maakte er een knoeiboel (5+) van. Titelverdediger Rory McIlroy haalde niet eens de cut op de Olympic Club, net als Luke Donald, nummer één op de wereldranking. Colsaerts, veertiende in Europa, deed tot zaterdag even goed als Ernie Els, de Zuid-Afrikaanse golflegende, en Lee Westwood, nog zo'n vaste waarde op het circuit en derde in de wereld. Om maar te zeggen: Colsaerts is furore aan het maken. En dan te denken dat hij vorig jaar de cut niet haalde op de US Open.

Plots duikt de gespecialiseerde pers op de 'kleine' Belg, de long hitter met een van de verste afslagen op het circuit. Ze weten wel dat hij op zijn vijftiende als een grote belofte zijn entree maakte bij de profs, maar toen Colsaerts dan van de radar verdween door matige prestaties, verloren de Amerikanen ook hun interesse. Pas nadat Colsaerts in 2010 zijn Europese tourkaart heroverde, vorig jaar met de Volvo China Open zijn eerste profzege pakte, daar dit jaar de Volvo World Match Play Championships aan toevoegde en opklom naar de 35ste plek op het klassement, laaide die belangstelling weer op. In die mate zelfs dat hij nu als een potentiële giant killer wordt gezien, als een serieuze kandidaat voor het Europese team in de Ryder Cup en als een speler die in staat is om een major zoals de US Open te winnen.

"De Belg past in het profiel van recente major-winnaars, gaande van Geoff Ogilvy over Graeme McDowell tot Charl Schwartzel", schrijft columnist Jason Sobel op Golfchannel. "Grote namen, zeg je? Niet tot ze een major wonnen. Vroeg of laat moet het ervan komen. Wie weet is het voor Colsaerts al raak op de US Open."

Of zijn prognose is uitgekomen, moest vannacht blijken toen hij samen met Webb Simpson aan de vierde ronde begon. "Blij met waar ik nu sta", besloot Colsaerts op zijn website gisteren. "Vierde op drie slagen van de leider. Het is een zwaar parcours, ik had twee slechte shots en moest twee slagen toestaan. Ik finishte met +1, miste een hoop kansen, na de ronde werkten we aan mijn put-houding. Het publiek was wel erg rumoerig vandaag, met zoveel mensen om je heen is het niet makkelijk je te concentreren."

Een van die 40.000 toeschouwers beet Colsaerts toe dat hij zonder risico's speelde maar uiteindelijk kon dat de pret van de Belg niet bederven: "Als je aan de 18de hole komt en al dat volk ziet, dat zijn momenten waar je als golfer van droomt. Het is moeilijk te omschrijven hoe de adrenaline dan door je aderen pompt."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234