Maandag 26/10/2020

Colruyt wil Laurus-winkels overnemen

Colruyt is kandidaat voor de overname van een groot deel van de activiteiten van Laurus-België. Dat zou de Halse groep met zo'n 16 procent in omzet doen groeien.

Brussel

Eigen berichtgeving

Ruben Mooijman

Colruyt is gestart met de onderhandelingen over 21 Battard-winkels en 5 vestigingen van Central Cash. Ook voor het distributiecentrum en de kantoren van Battard in Ville-Pommeroeul is Colruyt kandidaat. Op drie na liggen al die winkels in Wallonië; de uitzonderingen zijn Brakel, Koksijde en Poperinge. De groothandelsactiviteiten voor de zelfstandige Spar-winkels wil Colruyt ook wel overnemen.

De winkels en depots waren tot nu toe eigendom van Laurus-België. Dat is de Belgische tak van het in zware moeilijkheden verkerende Nederlandse detailhandelsconcern Laurus. Die groep is ontstaan door een aantal opeenvolgende fusies van kleinere supermarktketens, maar kwam enkele jaren geleden in moeilijkheden na een mislukte poging om het amalgaam van formules onder een centrale noemer te brengen. Vorig jaar moest het Franse supermarktconcern Casino te hulp komen om de groep van de ondergang te redden. Casino nam een minderheidsparticipatie in Laurus, die op termijn kan worden uitgebreid tot een meerderheidsbelang. Al vrij snel werden de Spaanse belangen met verlies verkocht. In België werd een herstructurering doorgevoerd die er vooral op neerkwam dat de logistiek werd gestroomlijnd. Twee distributiecentra werden gesloten. Dat was vooral bedoeld om de winkels aantrekkelijker te maken voor een potentiële overnemer, want Casino liet er weinig misverstand over bestaan dat het voor Laurus alleen in Nederland een toekomst zag weggelegd.

Colruyt neemt niet alle winkels van Laurus-België over. Voor elf Central Cash- en tien Battard-winkels bestaat belangstelling van twee andere winkelgroepen: het Franse Leader Price en Delfipar. Die laatste is een bedrijf van de groep Louis Delhaize, die onder meer Cora en Match uitbaat. Voor zeven andere winkels heeft Laurus-België nog helemaal geen kandidaat.

Als Colruyt de winkels overneemt, is dat met de bedoeling om ze om te vormen tot echte Colruyt-supermarkten. Dat geldt voor alle 26 de winkels. "De winkels zullen een transformatie ondergaan", zegt gedelegeerd bestuurder René De Wit van Colruyt. "De aanpak zal helemaal anders worden, we gaan het doen volgens de Colruyt-normen. Maar het is wel de bedoeling om dat met het huidige personeel te doen." Wanneer er door efficiëntieverbeteringen personeel te veel zou zijn, is het de bedoeling dat die mensen door de verwachte omzetverhoging toch in dienst kunnen blijven.

Behalve voor de 26 eigen supermarkten is Colruyt ook kandidaat voor de groothandelsactiviteit waarmee 350 zelfstandige winkels van Spar en Eurospar en 200 onafhankelijke zelfstandigen worden aangeleverd. Het gaat daarbij om het kantoor in Ternat en een distributiecentrum in Heist-op-den-Berg. De veertien eigen Spar-winkels van Laurus worden volgens woordvoerder Frits Kremer ook verzelfstandigd. "Momenteel hebben wij nog geen zelfstandigenactiviteit", zegt René De Wit. "Het kan belangrijk zijn om dat uit te bouwen. Maar we zijn niet van plan er veel aan te veranderen. De winkels blijven gewoon Spar heten." Delhaize en Carrefour hebben in ons land wel zelfstandigenketens in de vorm van AD-Delhaize en GB-Partner.

"Misschien kunnen we wel wat bijdragen op het gebied van productkennis of logistiek", zegt De Wit. Ook sluit hij niet uit dat sommige producten gezamenlijk met Colruyt zelf ingekocht kunnen worden. Ook Alvo, een andere zelfstandigenorganisatie, zou daar eventueel bij betrokken kunnen worden. Colruyt sloot vorig jaar een akkoord met Alvo dat betrekking heeft op logistieke samenwerking en gezamenlijke aankoop. De overname van de Spar-activiteiten conflicteert niet met het Alvo-akkoord, zegt De Wit.

Hij benadrukt wel dat er nog niets beslist is. "We moeten de besprekingen nog starten, er zijn nog heel wat hindernissen te nemen." Hij hoopt dat de gesprekken over twee tot drie weken kunnen leiden tot een voorlopig contract. Daarna kan het boekenonderzoek en de procedure voor de Raad voor de Mededinging van start gaan. Of dat laatste moeilijkheden kan opleveren, durft De Wit niet te voorspellen. "Maar ik verwacht geen Safeway-toestanden", zegt hij, verwijzend naar de supermarktstrijd die zich momenteel in Groot-Brittannië afspeelt. Hij denkt dat de transactie in april afgerond kan worden.

Over financiële details wilde Laurus noch Colruyt gisteren iets loslaten. Wel wordt duidelijk dat Colruyt met de overeenkomst een omzet van 450 tot 500 miljoen euro kan toevoegen aan zijn omzet, die nu ruim 3 miljard euro bedraagt. In zijn totaliteit realiseerde Laurus-België vorig jaar een omzet van ongeveer 650 miljoen euro. Er werken ongeveer 2.500 mensen.

De overname van de Laurus-activiteiten is, als ze doorgaat, een mooie realisatie van voorzitter Jef Colruyt. Hij werd deze maand verkozen tot manager van het jaar. Daarbij werden vooral de constante winst- en omzetgroei van Colruyt geprezen.

Ook interesse voor groothandelsactiviteit van Spar. 'Die winkels blijven gewoon Spar heten'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234