Vrijdag 17/09/2021

Colombianen kiezen opvolger Uribe

In Colombia, een land dat maar moeilijk loskomt van het trauma van decennialang geweld, is voormalig minister van Defensie Juan Manuel Santos favoriet voor de opvolging van de rechtse president Álvaro Uribe.

Santos won in mei al de eerste ronde van de presidentsverkiezingen en neemt het in de beslissende tweede ronde van zondag op tegen Antanas Mockus, de oud-burgemeester van Bogotá. Zag het er in de peilingen lange tijd naar uit dat de alternatieve Mockus een kans maakte, dan lijkt het nu dat de Colombianen alsnog de voorkeur geven aan de continuïteit. Onder uittredend president Uribe deden zich weliswaar grove corruptie-, mensenrechten- en spionageschandalen voor, het staatshoofd slaagde er wel in het onveiligheidsgevoel van de Colombianen weg te nemen. Hoewel het bereikte evenwicht precair blijft, is de geweldsituatie in het Andesland niet meer te vergelijken met wat voor Uribe’s aantreden in 2002 het geval was. Zowel moordcijfers als ontvoeringen daalden drastisch, de paramilitaire doodseskaders van het AUC werden ontbonden en de FARC- en ELN-guerrillas werden diep in de jungle teruggedrongen en militair en logistiek verzwakt.

In dat beleid speelde Santos een sleutelrol. Santos droeg onder meer de politieke verantwoordelijkheid voor de spectaculaire bevrijding van Ingrid Betancourt in 2008 - een manu militari ontzetting van een groep gijzelaars die deze week nog navolging kreeg toen een groep militairen die 12 jaar geleden ontvoerd werden uit de klauwen van de FARC kon worden ontzet.

Niet enkel de militaire prestaties, ook de bemoeienissen van de Venezolaanse president Chávez met het politieke reilen en zeilen in Colombia doet veel kiezers voor het vertrouwde rechtse recept kiezen.

Toch gaat de agenda lang niet alleen over veiligheid. Colombia telt ook het hoogste aantal werklozen van de regio. “We willen banen, banen en nog eens banen”, hamerde Santos, een telg uit een van de rijkste families van Bogotá, de voorbije dagen. Een groot deel van de economie blijft tot nader informeel en ook het landelijke gezondheidsstelsel is er beroerd aan toe.

Hoe dan ook zal Juan Manuel Santos de uitwassen van het Uribetijdperk moeten vermijden. Zo bracht het leger enkele jaren geleden arme sloppenwijkbewoners om om ze vervolgens als neergehaalde FARC-guerrillero’s te vermommen en de statistieken de hoogte in te drijven.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234