Vrijdag 09/12/2022

Colombiaanse politie stuit op cocaïneduikboot

In het Colombiaanse stadje Facatativá, op zo'n dertig kilometer van de Colombiaanse hoofdstad Bogotá, is de politie op een wel heel bijzondere vondst gestoten: een duikboot in aanbouw, bestemd om maar liefst tweehonderd ton cocaïne onder het zeeoppervlak naar de Verenigde Staten over te brengen. Het vaartuig werd met Russische (?) knowhow en technologie geconstrueerd en was zo goed als zeevaardig. Toen inlichtingenchef Steven Castell van de Amerikaanse Drugs Enforcement Administration (DEA) het nieuws hoorde, kon hij zijn oren niet geloven, en op de Millenniumtop in New York schrok ook de Colombiaanse president Pastrana zich een hoedje.

Zoals de chef van de Colombiaanse politie, generaal Luis Ernesto Gilibert, aan de Colombiaanse krant El Tiempo zei, is de duikboot 36 meter lang en vier meter hoog. Het oranjekleurige vaartuig stond klaar om, compartiment per compartiment, van de hooglanden van de Andes naar de Stille Oceaan te worden getransporteerd. Volgens de politie zou de boot zo'n tien miljoen dollar (zo'n 450 miljoen frank of 11,2 miljoen euro) hebben gekost en werd op de werf een hele verzameling Russische handboeken aangetroffen, evenals Russisch gereedschap met hamer en sikkel-logo's.

De Colombiaanse antidrugsdiensten, die via het fel omstreden Plan Colombia nauwer dan ooit met Washington samenwerken, zien in de onderzeeër het bewijs dat de Colombiaanse maffia twee handen op een buik is met de Russische. Ook de verbindingsofficier van de Russische politie in Bogotá stond ervan versteld: "Dat is technologie uit mijn land!", riep de man die eerst dacht dat het om een grap ging. Ook de Amerikaanse DEA-man, die prompt het vliegtuig naar Bogotá genomen had, bekwam nauwelijks: zoiets had hij in zijn dertig jaar lange antidrugscarrière nooit meegemaakt. "Dit is een vangst zonder voorgaande", zei hij. Volgens de eerste hypotheses was de onderzeeër onder meer eigendom van het kartel Valle del Cauca. Dat zou de bedoeling hebben gehad zijn cocaïneproductie van het eerste semester van volgend jaar in één beurt naar de VS over te brengen.

Wie er precies achter de coke-Koersk zitten, wil de politie nog niet kwijt, al geeft men toe twee individuen te hebben geïdentificeerd. Behalve de rottweiler die de loods bewaakte, zijn er geen aanhoudingen verricht. Volgens de eigenaar van de loods had een Amerikaan het gebouw enkele maanden geleden gehuurd en hielden zich daar sindsdien geregeld Russen op. Verdacht had de eigenaar dat echter niet gevonden - zelfs niet in een land als Colombia. (LD)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234