Woensdag 07/12/2022

Colombiaans leger begint groots offensief tegen guerrilla

Brussel / Bogotá

Eigen berichtgeving

Bij het belangrijkste militaire offensief sinds het aantreden van president Álvaro Uribe in augustus, zijn in Zuid-Colombia al zeker honderd guerrillero's en een niet vrijgegeven aantal regeringssoldaten omgekomen.

De operatie begon enkele dagen geleden en is gericht tegen het zogenaamde Bloque Oriental van de marxistische Farc-guerrilla. Ze vindt plaats in het zuiden van het land, meer bepaald in de canyon van de Duda-rivier, in het departement Meta.

Het regeringsleger zette zijn offensief in met de bedoeling 'most wanted' Farc-commandant Henry Castellanos Loaiza, alias Romaña, te vinden. "De informatie waarover we beschikken is dat de operatie naar wens verloopt", zei generaal Edgar Lesmes aan de media. Volgens Lesmes worden de komende dagen troepenversterkingen naar het gebied gestuurd en gaat de operatie door tot de doelstellingen bereikt zijn.

Het gebied waar gevochten wordt maakte tot in februari deel uit van een door de vorige regering aan de Farc ter beschikking gesteld territorium zo groot als Zwitserland. De streek werd door het reguliere leger heroverd nadat de vredesdialoog met de Farc was afgesprongen. In die buurt is het ook dat de Farc een zevental maanden geleden de groene presidentskandidate Ingrid Betancourt ontvoerde, en nog steeds vasthoudt.

In Medellín, de stad van wijlen drugsbaron Pablo Escobar, is intussen een indrukwekkende reeks arrestaties verricht onder de aan de Farc gelinkte Bolivariaanse Milities. Operatie Saturno viseerde in het bijzonder de Comandos Armados del Pueblo (CAP), een van de bewuste milities. In de sloppenbuurt waar de operatie plaatsvond, komt het om de haverklap tot gevechten tussen de extreem-rechtse paramilitaire doodseskaders van het Bloque Metro en de linkse milities. Het zijn vooral die laatste die de regering viseert, aangezien vele waarnemers de rechts-liberale president Uribe zelf met de paramilitairen in verband brengen.

Elders in Medellín is donderdag overigens de vroegere rechter en openbaar aanklager Fernando Mancillo omgebracht. Mancillo stond op het punt beëdigd te worden als nieuwe chef van de geheime politie van het departement Antioquia, waar Medellín de hoofdstad van is. Uribe heeft er een punt van gemaakt één miljoen gewapende burgers te betrekken bij de oprichting van een inlichtingennetwerk dat het hele land moet bestrijken.

Om zijn verkiezingsbelofte hard te maken dat hij de Farc zal verslaan, gaat president Uribe volgende week in Washington aankloppen. Hij hoopt dat het Amerikaanse Congres nieuwe budgetten zal uittrekken ter ondersteuning van het Colombiaanse leger. Al sinds de invoering van het omstreden Plan Colombia is Bogotá, dat daags na Uribes aantreden de noodtoestand afkondigde en een aantal fundamentele burgerrechten terugschroefde, een van de belangrijkste militaire steuntrekkers van de VS. Alleen Israël en Egypte krijgen meer. (LD)

Honderd doden bij klopjacht op 'most wanted' Farc-kopstuk

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234