Woensdag 28/09/2022

Collega's tellen af

De onderzoekers van het laboratorium Klinische en Epidemiologische Virologie van de

KU Leuven houden van avontuur en verre bestemmingen.

Toch klinkt bij een aantal van hen dit jaar het getik van de

biologische klok

harder dan de roep naar exotische oorden.

Door An Bogaerts / Foto Jonas Lampens

Mustafazir Rahman (37) vertrekt nog deze week naar zijn vrienden en familie in Bangladesh. Zijn ogen fonkelen als hij erover praat. "Eigenlijk is het geen echte vakantie. Ik ga er vooral werken in een plaatselijk onderzoeksinstituut. Maar ik zie mijn zoontje terug, en mijn overige familieleden. Hen mis ik hier het meest. En mijn moeders keuken natuurlijk, daar kan niks tegenop. Gewoon aanschuiven en mee-eten, geweldig. Ik ben het stilaan beu om elke avond mijn eigen potje te moeten koken. Ik kan in Bangladesh ook echt genieten van tv-kijken. Ik heb nog heel wat voetbal en cricket in te halen op de sportkanalen. Na mijn werkvakantie, in september, ga ik dan opnieuw aan de slag hier in Leuven."Lieselot Houspie (23) pendelt elk weekend van Leuven naar het ouderlijke huis vlak bij Poperinge. "Ja, ja, een West-Vlaming", lacht ze. "In de zomermaanden is dat een groot voordeel natuurlijk, in geen tijd kan ik aan zee zitten. En dat ga ik deze vakantie zeker een aantal keren doen. Eind juli vertrek ik met mijn vriend op citytrip naar Bilbao. Mijn vriend houdt niet van lange strandvakanties, daardoor kiezen we voor een uitgebreide citytrip. We staan wel open voor cultuur, maar het wordt zeker geen bedevaart langs de verschillende musea. Ontspannen, lekker eten en veel drinken, daar kijk ik naar uit. Ik weet nog niet precies wat ik mag verwachten. In de brochure zag het er een geweldige stad uit, Bilbao. Ik ben benieuwd."

Annabel Rector (36) kan nog niet echt meespreken van een echt vakantiegevoel. "Ik moet nog lang wachten op mijn vakantie", zucht ze. "Pas in november trekken mijn vriend en ik naar Kaapstad. De tickets hebben we begin maart al besteld, maar het duurt toch lang eer het nu eindelijk zover is. Wij hebben niet de gewoonte om alles tot in de puntjes te plannen. We huren ginder een auto en rijden noordwaarts, richting Namibië. Voor de rest zien we wel wat ons pad kruist. Waarom Afrika? Mijn vriend is in Congo geboren, hij gaat nog altijd graag naar die contreien op vakantie."Jannick Verbeeck (27) koppelt deze zomer haar vakantie aan een werktrip naar Zuid-Afrika. "Begin september moet ik daar een week op cursus en daarna plak ik er vijf dagen ontspanning aan vast, onder het motto 'als ik daar dan toch ben'. Walvissen kijken staat hoog op mijn to do-lijstje, net als genieten van de plaatselijke natuur. Dat laatste is iets wat ik vorig jaar heb geleerd, in Australië. Een mens staat er hier in België vaak niet bij stil wat voor natuurschatten er elders voor het rapen liggen. In juli neem ik misschien ook nog wel een paar dagen verlof. Mijn verjaardag vieren, met vriendinnen naar de zee, naar een pretpark of op citytrip, plannen genoeg. In augustus moet ik sowieso opnieuw present zijn hier in het labo, dan komt er een nieuwe student bij die ik moet opleiden."Jelle Matthijnssens (28) maakte ooit avontuurlijke reizen naar Indonesië en Vietnam. Sinds de komst van Lander (2) en Kobe (4 maanden) zijn de reisbestemmingen iets bescheidener. "Begin september vertrekken we voor 10 dagen naar Zuid-Frankrijk. Niets moet, alles mag, dat is voor mij vakantie. En veel tijd en aandacht aan de kindjes spenderen natuurlijk. Ik heb daarnaast nog twee zakenreizen in het verschiet. Volgende week moet ik naar Ittaca (NY) en in augustus naar Istanbul. Dat zijn leuke extraatjes, en ik probeer dan de tijd te nemen om wat van de stad te ontdekken. Dankzij het werk lukt het me zo toch nog om iets verder te reizen, wat sinds de komst van de kinderen niet meer zo vanzelfsprekend is."Mahmoudreza Pourkarim (39)

is blij dat hij eind juli een maand lang even naar huis kan. Die thuis ligt in Iran. "Ik begin mijn ouders nu stilaan echt te missen", zegt hij. "En het kan misschien raar klinken, maar ik kijk er enorm naar uit om 's avonds in de Perzische Golf te gaan zwemmen. Dat is trouwens een aanrader voor al wie ooit in Iran op vakantie komt. Het warme water, de zonsondergang en de overweldigende natuur rondom, iets mooiers bestaat er niet. Qua veiligheid hoef je in Iran trouwens niks te vrezen. Zeker niet waar mijn ouders wonen, in Shiraz. Dat is een streek die heel westers aanvoelt. Wat ik mijn familie over België ga vertellen? Dat het hier regent... altijd en overal."Els Keyaerts (32)

heeft al een indrukwekkend vakantiepalmares bijeen gereisd: Vietnam, Cambodja, Tanzania, Kenia, Mexico en Ecuador, om maar een paar bestemmingen te noemen. "Dit jaar wordt het Frankrijk. Met een zoontje van één jaar oud en een tweede op komst is een huisje met een zwembad de beste optie. We gaan samen met een bevriend koppel, dat ook opnieuw een kindje verwacht. Alles op 't gemakske en genieten van de zon, daar kijk ik naar uit. Van de Franse wijn proeven, dat zit er helaas niet in. Ik hoop dat we later, als de kinderen oud genoeg zijn, opnieuw weer verder kunnen gaan reizen."Elke Wollants (30)

geniet deze zomer met haar vriend van de laatste maanden met twee. "Begin december verwachten we ons eerste kindje. Dus we gaan zeker nu nog even op vakantie, wie weet wat het volgend jaar zal worden. Op dit moment ben ik regelmatig de websites van reisoperators aan het afschuimen voor interessante lastminuteaanbiedingen. Ik kan vakantie nemen wanneer ik wil, dus we kunnen het ons permitteren om vandaag iets vast te leggen en overmorgen te vertrekken. Ik zou het liefst binnen twee weken op vakantie gaan. Want met een dikke buik aan het strand gaan liggen, vind ik ook maar niks. Griekenland is een grote kanshebber, of een Spaans eiland. Turkije en Marokko spreken me minder aan."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234