Vrijdag 29/05/2020

StrandplanBart Tommelein

Collega-kustburgemeesters sabelen plan Tommelein neer: ‘Pure discriminatie’

Aan het strand van Oostende, op een lentedag in coronatijd. Nu is alles er rustig, over enkele weken staan allicht tienduizenden te dringen voor een plekje. Beeld Wouter Van Vooren

Wie deze zomer naar het strand van Oostende wil, zal op voorhand een plaatsje moeten reserveren. Dat is de voornaamste regel van het ‘strandplan’ dat burgemeester Bart Tommelein (Open Vld) gisteren aankondigde. Inwoners, tweedeverblijvers en hotelgasten hebben er altijd plaats, maar ook dagtoeristen kunnen reserveren. ‘Pure discriminatie’, klinkt het bij enkele collega-kustburgemeesters.

Op een zwoele zomerdag de auto volladen en richting strand trekken? Niet als u naar Oostende wil, want voor de vier populairste stranden – tussen het Zeeheldenplein en het Thermae Palace Hotel – zal u op voorhand een plaats moeten reserveren. 

Gewapend met een strandzeil, dat u zelf meeneemt of ter plaatse kan huren of kopen, kan u dan uw eigen ministrand afbakenen. Zogenaamde ‘beach teams’, oftewel stewards en jobstudenten, moeten alles in goede banen leiden om problemen te vermijden. 

Het is het befaamde strandplan van burgemeester Bart Tommelein, die het gisteren voorstelde. “Op topdagen komen 50.000 strandgasten naar Oostende. Met respect voor de sociale afstand kunnen we 30.000 mensen in veilige omstandigheden een plaats geven, als we de nodige maatregelen nemen", zegt Tommelein.

Video: ‘Het wordt de zomer van de strandzeilen’

“Veel mensen nemen de trein naar Oostende en nemen plaats op één van de vier dichtste stranden bij het station. In deze zone liggen ook de meeste hotels en appartementen", klinkt het. Er komen ook borden die aangeven hoe druk het op de stranden is, zodat iedereen in realtime de bezetting kan volgen. Het systeem lijkt eenvoudig, maar is nog verre van uitgewerkt. “Hoe het systeem precies in zijn werk zal gaan, hangt af van de voorstellen die we binnenkrijgen op de aanbesteding”, zegt Tommelein.

Hij benadrukt dat “iedereen welkom blijft”, maar garandeert Oostendenaars en tweedeverblijvers “altijd plaats” op het strand. Ook hotelgasten en huurders van vakantiewoningen zijn volgens de burgervader “zeker van hun plek” in het zand. “We willen mensen er vooral toe aanzetten hun bezoek goed te plannen. Zo vermijden we dat mensen urenlang in de auto zitten en dan geen plaats meer hebben op het strand. Dagtoeristen blijven zeker welkom, maar worden gespreid over de verschillende stranden van Oostende.”

“Wij discrimineren níét”

Voor Jean-Marie Dedecker (LDD), burgemeester van Middelkerke, is het ‘strandplan van Oostende’ discriminatie. “Bij ons blijft iedereen welkom op het strand, zonder reservatie”, klinkt het. “Wij maken geen onderscheid tussen een arbeider uit het binnenland die een dag naar het strand wil komen en iemand die een week in een vijfsterrenhotel verblijft en zo zeker is van een plaatsje.” 

Dedecker zegt wel dat er inderdaad maatregelen nodig zijn om overvolle stranden in coronatijden te voorkomen. “Wij werken een systeem uit om de bezetting te monitoren en problemen te vermijden. Maar ons systeem zal zonder discriminatie van dagtoeristen zijn.”

Graaf Leopold Lippens (Gemeentebelangen), al 41 jaar heer en meester van Knokke, gaat nog een stap verder. “Tommelein heeft de kust nooit vertegenwoordigd en dat zal hij ook nooit doen", klinkt het fel. “Dat hij doet wat hij wil met zijn strand, het onze blijft wél open voor iedereen. Wij volgen trouwens de richtlijnen van de federale overheid, niet die van een populist die zomaar wat zaken aankondigt zonder te weten hoe ze in de praktijk moeten worden uitgewerkt.” 

Dat er sprake is van een ‘aankondigingspolitiek', wil Daphné Dumery (N-VA) niet hebben gezegd. “Ik hoop alleszins van niet", aldus de burgemeester van Blankenberge. “Maar ik ben wél benieuwd naar de haalbaarheid en betaalbaarheid van dat plan. Wij worden overstelpt met voorstellen van bedrijven die willen helpen, het ene voorstel nog duurder dan het andere.” 

Ook in Blankenberge wordt de analyse en bijbehorende strategie voor de strandzomer nog bekeken. “We zullen klaar staan wanneer er veel volk komt, maar evengoed blijft het kalm”, zegt Dumery nog.

Grondwettelijk recht

Of zo’n strandreservatie juridisch standhoudt, is niet met 100 procent zekerheid te zeggen. “Het basisprincipe is dat het openbaar domein voor iedereen toegankelijk moet zijn, ook de stranden dus”, zegt hoogleraar grondwettelijk recht Stefan Sottiaux (KU Leuven). “Maar het lijkt me in het belang van de volksgezondheid wel te verantwoorden dat er een bepaald systeem komt. Alleen zal de vraag zijn in hoeverre de belangen van de inwoners en hotelgasten worden verzoend met die van de dagtoeristen, die elk evenveel recht hebben op hun plaatsje op het strand. Dat zal pas duidelijk zijn wanneer het systeem concreet is uitgewerkt", zegt Sottiaux. 

Tommelein garandeert alvast dat het reservatiesysteem flexibel zal zijn en zal worden bijgestuurd indien nodig. “Ik benadruk het nogmaals. Iédereen blijft welkom, maar moet zijn trip voorbereiden", klinkt het.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234