Dinsdag 15/10/2019

Atletiekschandaal

Coe staat in mijnenveld van dope en corruptie

Sebastian Coe (l.) en atlete Denise Lewis waken over de olympische vlam. Beeld © PN

Sebastian Coe (59) staat voor zijn eerste serieuze test in zijn jonge loopbaan als voorzitter van de Internationale Atletiekfederatie (IAAF): sluit hij Rusland wel of niet uit van olympische deelname vanwege de structurele dopingproblemen? En dat is nog maar een eerste heikel thema bij de atletiekbond.

De beslissing over Rusland is formeel aan het IAAF-bestuur, maar de uitkomst vandaag zal veel zeggen over zijn macht binnen de bond. Een vrijgeleide voor Rusland, hoe rechtvaardig dat misschien ook is ten opzichte van schone Russische atleten, zal de druk op Sebastian Coe verder verhogen. Met een schorsing, al is het tijdelijk, kan hij de indruk wekken dat hij serieus opruiming wil houden bij de IAAF. Dat is uit strategische overwegingen handig, gezien de andere problemen.

WK atletiek 2019 in Qatar

De Qatarese hoofdstad Doha kreeg het toernooi toegewezen door in de slotmomenten van het bidproces 29 miljoen euro aan extra sponsorgeld toe te zeggen. Voor dat bedrag werd een niet met naam genoemde bank voor vijf jaar sponsor.

De IAAF zegt dat er geen regels zijn gebroken. Soortgelijke deals zijn gemaakt met Samsung, bij de Zuid-Koreaanse organisatie van het WK atletiek in 2011, en de Russische bank VTB, voor het WK van 2013 in Moskou. VTB maakt gisteren bekend het sponsorschap niet te verlengen.

Maar The Guardian meldde vorig jaar dat Papa Massata Diack, de zoon van oud-voorzitter Lamine Diack, 5 miljoen dollar (4,65 miljoen euro) van Qatar kreeg tijdens het bidproces. Dat zou blijken uit emails die de krant in bezit heeft. Naar vader en zoon Diack loopt sinds vorige week een Franse justitieel onderzoek vanwege het aannemen van smeergeld. Ze zouden Russische atleten in staat hebben gesteld positieve tests af te kopen.

WK atletiek 2021 in Eugene

De IAAF besloot in het voorjaar plotseling het Amerikaanse Eugene aan te wijzen als organisator van het WK van 2021. De normale procedure werd terzijde geschoven, tot woede van tegenkandidaat Stockholm. Eugene, dat in de strijd om het WK 2019 verloor van Doha, is een provinciestad met een armzalig atletiekstadion en weinig hotels. Het is ook de thuishaven van multinational Nike.

De schoenenfabrikant heeft zich onlangs in een megacontract tot 2040 verbonden aan de Amerikaanse atletiekbond, naar verluidt voor 18,6 miljoen euro per jaar. Coe staat al drie decennia onder contract bij Nike. Hij heeft zijn functie niet opgegeven toen hij IAAF-voorzitter werd.

Beeldvorming

Een oorlogsverklaring noemde Coe de doping-beschuldigingen van The Sunday Times en ARD kort voor zijn verkiezing tot voorzitter. Die retoriek leverde hem vermoedelijk de winst op: hij staat pal voor zijn geplaagde sport. Maar in de beeldvorming werken die nu tegen hem, net als de aardige woorden voor Diack - "spirituele leider" - bij diens afscheid.

Die beeldvorming is nauwelijks te corrigeren. De onthullingen van The Sunday Times en ARD worden als waarheid gepresenteerd, zeker nu de Russische zaak door het WADA-rapport is bevestigd. Het lijkt er niet toe te doen dat er ook fundamentele, legitieme kritiek is, vooral het geruchtmakende onderzoek naar bloedwaarden.

Dat leverde conclusies op als: een derde van de medaillewinnaars bij wereldkampioenschappen en Spelen zijn veroverd door atleten met verdacht bloed; een op de zeven atleten is verdacht. Dopingdeskundigen bestrijden die resultaten, omdat er veel te weinig bloedtesten voorhanden waren om zulke conclusies te kunnen trekken.

Coe heeft er weinig aan. De nuance is zoek. Van hem wordt doortastend, drastisch, misschien zelfs doldriest optreden verwacht, in naam van de schone sport.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234