Woensdag 01/04/2020

Drugsgebruik

Cocaïnegebruik in Vlaanderen is voorbije tien jaar meer dan verdubbeld

Beeld Getty Images/iStockphoto

‘Het gebruik lijkt wel genormaliseerd. Jongeren snuiven om langer te kunnen fuiven, advocaten om harder te kunnen werken.’ Dat zegt David Ketteridge, ex-verslaafde en oprichter van een herstelcentrum voor drugsverslaafden. ‘Iedereen spreekt over de war on drugs, maar ze zouden beter een war on users voeren.’

Relatief lage prijzen, maatschappelijke acceptatie en drugsrunners die bestellingen sneller leveren dan een maaltijd aan huis: alsmaar meer Belgen gebruiken cocaïne. Alleen al in Vlaanderen is het gebruik de voorbije tien jaar meer dan verdubbeld. Uit cijfers van de federale wetenschappelijke instelling Sciensano die De Tijd kon inkijken, blijkt dat 1,7 procent van de Vlamingen tussen 15 en 64 het voorbije jaar cocaïne heeft gebruikt. Tien jaar geleden was dat 0,8 procent. Bij jongvolwassenen tussen 25 en 34 jaar ligt dat percentage nog hoger: daar geeft 8,3 procent aan onlangs te hebben gesnoven. “Cocaïne is al lang niet meer de drug van alleen maar de high society”, zegt David Ketteridge (42). Hij richtte vorig jaar Reset op, een herstelcentrum voor drugsverslaafden in Deurne.

Ketteridge is vandaag dertien jaar clean. Daarvoor was hij gedurende elf jaar verslaafd. Om aan het spul te geraken, moest hij de deur uit. “Ik moest nog bellen of rondrijden, en de coke daarna ergens gaan ophalen”, zegt hij. “Vandaag kan je dag en nacht bestellen via sms of WhatsApp, en komt een koerier het gewoon aan huis brengen. Het Deliveroo-model zeg maar, maar dan voor drugs. De drempel ligt veel lager.”

‘Af en toe een lijntje’

De prijs voor één gram schommelt in ons land rond de 50 euro. Daarmee zijn we relatief goedkoop. Alleen in Mexico (29 euro), Brazilië (12 euro) en Colombia (4 euro) is het volgens de Global Drug Survey nog goedkoper. Cocaïne is betaalbaar geworden voor alle lagen van de maatschappij. Tijdens haar eerste jaar kreeg Reset zo’n 150 verslaafden over de vloer. “Jongeren die gebruiken om langer te kunnen feesten, maar ook advocaten en directeurs die snuiven om harder te kunnen werken. Het grootste probleem is misschien wel de normalisering. Destijds verstopte ik me nog op het toilet om een lijn te gaan snuiven, vandaag lijkt het haast de normaalste zaak van de wereld dat er tijdens een feestje ook een paar lijnen coke op tafel komen, als dessert.”

‘Ach, af en toe een lijntje: dat kan toch geen kwaad’, denken veel gebruikers. “Maar na verloop van tijd wordt het gevaarlijk”, zegt Ketteridge. “Ik spreek uit ervaring. Na elf jaar gebruiken was ik nog een schim van mezelf. Ik woog nog 60 kilo en zat compleet aan de grond. Alles bij elkaar denk ik dat ik makkelijk voor 200.000 euro aan coke door mijn neus heb gejaagd, de prijs van een appartement. Na een mislukte zelfmoordpoging heb ik hulp gezocht en intussen ben ik dertien jaar clean. Al besef ik dat ik voor de rest van mijn leven slechts één lijntje verwijderd zal zijn van herval. Iedereen spreekt vandaag over de war on drugs, maar ze zouden beter een war on users voeren.”

Vijf jaar cel

Die users worden vandaag niet of nauwelijks gestraft. Op het bezit of gebruik van cocaïne staat drie maanden tot vijf jaar cel en een boete van 1.000 tot 100.000 euro, maar in de praktijk wordt meestal een werkstraf of een voorwaardelijke straf opgelegd. “Als het al zo ver komt”, zegt Ketteridge. “Ik ken niemand die ooit gestraft is voor bezit of gebruik, er wordt alleen jacht gemaakt op de dealers. Al weet ik niet of strengere straffen dé oplossing zijn. Kijk naar Thailand. Daar riskeer je de doodstraf voor het bezit van cocaïne, en toch zijn er ook daar verslaafden. Neen, het beleid moet anders. Meer preventie bij jongeren, meer opvang voor verslaafden, en hen ook meer mogelijkheden bieden om clean te blíjven. Zolang dat niet aangepakt wordt, is die hele war on drugs dweilen met de kraan open.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234