Dinsdag 25/06/2019

Tennis

Coach David Taylor gelooft in zijn pupil: “Elise Mertens haalt ooit de top tien”

Na haar halve finale vorig jaar heeft Mertens een pak punten te verdedigen op de Australian Open. Beeld BELGA

David Taylor, een sympathieke Australiër, is sinds twee maanden de nieuwe coach van Elise Mertens en weet waarover hij spreekt. Met Stosur, Ostapenko, Hingis, Ivanovic en Osaka heeft hij een cv om u tegen te zeggen.

Na een korte testperiode in Azië besloten Elise Mertens en David Taylor in november vorig jaar om samen de weg naar de top tien in te slaan. Eerste stop voor de gedreven en bedreven Aussie was Bree, waar hij in december een maand doorbracht in de voorbereiding op het nieuwe seizoen. "Het was er koud", lachte Taylor. "Maar ik vond de Limburgers heel fijne mensen, zeer bescheiden en realistisch. Ik vond het een zeer aangename maand. Allez, voor Elise iets minder want die voorbereiding was vrij pittig."

David Taylor. Beeld BELGA

Taylor wou meteen enkele accenten leggen die op een grote impact zouden moeten hebben. "Het was duidelijk waar ze aan moest werken: constanter worden bij de return van de tweede opslag, de juiste bal slaan op het juiste moment, agressiever benenspel in de omschakeling naar verdediging of aanval, forehand met een beter contact en de tweede service. Die veranderingen hebben tijd nodig maar we hebben toch al wat vooruitgang geboekt."

Zeer professioneel

Sinds haar doorbraak is Mertens natuurlijk geen onbekende meer. Toen Taylor de kans kreeg, was hij meteen geïnteresseerd. "Ik heb het geluk gehad met heel wat toppers te werken en dan focus je op een groep van 20 à 30 speelsters die je regelmatig gaat tegenkomen. Als iemand zoals Elise dan zo'n opmars maakt, dan ga je haar van wat naderbij volgen om een tactiek op te stellen in het geval je speelster tegen haar uitkomt. Dus ik kende haar al."

Iemand op tennisvlak kennen is één ding, maar dat wil niet zeggen dat het ook persoonlijk klikt. "Ze houdt heel veel van tennis en zou er alles aan doen om nog beter te worden. Ik vind dat normaal maar tegenwoordig, in tijden dat sociale media een zeer belangrijke rol spelen in ons leven, is het dat niet. Ze is bezig met wat er op de baan gebeurt en niet ernaast. Een beetje ongewoon, 'old school' als je wil, maar voor mij erg verfrissend. Ze heeft een ongelooflijke attitude, is zeer professioneel en gestructureerd. Voor een coach is het iemand met wie je wil werken."

In Melbourne zullen de verwachtingen meteen hoog zijn. "Ze is een topspeelster en dus dan mag je ook een goed resultaat verwachten. Dat is natuurlijk een aanpassing voor Elise: alles was vorig jaar een bonus, nu wordt dat min of meer verwacht. Normaal heeft een speelster wel wat meer tijd om aan zo'n veranderde status te wennen maar zij was bijna plotsklaps een topper."

Met een halve finale heeft Mertens veel punten te verdedigen op de Australian Open. De truc is dan ook om de druk buiten te houden. "Er niet over praten helpt alvast niet. (lacht) Elise kan wel zeggen dat ze geen druk voelt maar dat is niet zo. Mensen en tegenstandsters kijken immers meer naar haar. Dat is een nieuw gegeven. Maar ik gebruik graag het voorbeeld van Justine Henin. Die wilde, zelfs als nummer een van de wereld, altijd maar beter te worden."

Het voordeel is dat Mertens beroep kan doen op heel wat ervaring in haar omgeving. "Elise heeft geweldige voorbeelden, vlak aan haar voordeur! Ze trainde in de voorbereiding van het seizoen nog met Kim Clijsters en kreeg dan kleine tips. Dat zijn mensen die ze kent bovendien. Niet Federer, Nadal of Serena maar mensen die ze haast dagelijks ziet. Dat maakt het allemaal meer mogelijk."

De top tien is zonder twijfel het doel. Taylor gelooft daar ook stellig in, maar wil zich daar niet blind op focussen. "Ik kijk liever naar hoe ik haar tennis kan verbeteren. En ze moet ook nog bepaalde dingen beter doen, want ze zit voorlopig nog niet in de top tien. Maar de mogelijkheden zijn er zeker en er bestaat ook geen twijfel over dat ze ooit een toptienspeelster zal worden."

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden