Zaterdag 04/04/2020

Coach Croenen schept duidelijkheid: "Louis besliste zelf om 4x200 te zwemmen"

Beeld Photo News

Zwemmen ze nu of zwemmen ze niet? Een tweet van Ronald Gaastra, de coach van Pieter Timmers, zette de Belgische estafetteploeg weer op zijn kop. Vanmorgen klonk het nog dat de mannen forfait zouden geven voor de reeksen van de 4x200 meter omdat Pieter Timmers en Louis Croenen zich wilden sparen voor hun individuele nummers. "Vandaag een drukke ochtend met de 4x200 met Louis, Dieter, Manu en Glenn", luidt de tweet van Gaastra. Ze zwemmen dus.

De beslissing leek genomen. Er zou geen Belgische mannenploeg aan de start verschijnen van de reeksen van de 4x200 meter. Louis Croenen zou zich focussen op zijn finale van de 200 meter vlinderslag. Pieter Timmers zou zich dan weer vol focussen op zijn geliefkoosde 100 meter.

Totdat Ronald Gaastra alles weer omgooide met een tweet. "Vandaag een drukke ochtend in het zwembad: 100 met Pieter en Glenn EN de 4x200 met vanochtend Louis - Dieter - Manu en Glenn...". Louis Croenen leek dan toch bereid om op dezelfde dag van zijn finale ook de reeksen van de 4x200 meter af te haspelen. Samen met Dieter Dekoninck, Emmanuel Vanluchene en Glenn Surgeloose dus.

"Ik kreeg vanmorgen een telefoontje dat Louis (Croenen) toch wil starten in de aflossing", legt coach Ronald Gaastra uit. "Ik heb geen idee waarom hij en Rik (Valcke, zijn coach) van gedachten zijn veranderd. Dat moet je hen vragen." Pieter Timmers, die zich concentreert op de individuele 100 vrij, past voor de reeksen van de aflossing. "Maar als de jongens zich voor de finale kwalificeren, wat zeker kan als ze onder 7:10 zwemmen, doet Pieter vanavond mee", bevestigt Gaastra.

Croenen voelde zich toch niet lekker bij de eerdere beslissing, die natuurlijk hard aankwam bij collegazwemmers als Glen Surgeloose, Dieter Dekoninck en Emmanuel Vanluchene die een finalekans zo door de neus geboord zien. "Louis heeft moeilijk geslapen. Hij heeft zitten nadenken. De nacht bracht raad. Hij heeft zelf de beslissing genomen om te zwemmen. Hij wil de ploeg niet in de steek laten", vertelde zijn coach Rik Valcke aan onze man in Rio.

De eerdere beslissing om af te zeggen had ook heisa in de zwemwereld veroorzaakt. Ex-Europees kampioene Brigitte Becue had laten verstaan het forfait onbegrijpelijk te vinden. Hoe dan ook zou de afzegging de verstandhouding tussen de zwemmers niet ten goede komen.

Valcke had afgelopen nacht verklaard dat de estafette zonder Pieter Timmers sowieso geen garantie had om de finale te halen, en dat het dus mogelijk een verloren energie zou inhouden voor Croenen - met het oog op zijn belangrijke finale in de 200m vlinder wilden ze dat vermijden. "Louis, Dieter en Manu zijn elkaar waard in de estafette met een tijd boven de 1:48. Alleen Glenn en Pieter zijn sneller. Met die twee erbij zijn we zeker van een finale. Maar zonder Pieter niet. Als we niet zeker zijn om een finale te halen, is het een verloren inspanning."

Valcke zegt nu af te wachten of het met Croenen in de estafette dan toch lukt om de finale te halen. "Dat zullen we straks zien." Afspraak om 19u29 in het Olympic Aquatics Stadium.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234