Zaterdag 27/11/2021

Clusterbommen VS moorden nog steeds in Vietnam

Op twee plaatsen in Vietnam kwamen vorige week zes kinderen om het leven door blindgangers die nog dateren uit de tijd van de Amerikaanse oorlog in Vietnam. Vijf andere spelende kinderen raakten ernstig gewond.

Ho Chi Minh-stad

IPS

Tran Dinh Thanh Lam

De incidenten zijn een tragische illustratie van een rapport over 'slapende bommen' dat het Britse Adopt-A-Minefield op 1 november publiceerde. Volgens dat onderzoek doden en verwonden blindgangers elke maand nog 180 Vietnamezen. Vaak gaat het om restanten van clusterbommen, een efficiënt oorlogstuig dat het VS- leger ook nu nog volop inzet boven Afghanistan.

De zes dode kinderen in de provincie Khanh Hoa, op 300 kilometer van Ho Chi Minh-stad, zijn voorlopig de laatste slachtoffers van een oorlog die 25 jaar geleden eindigde. De kinderen hadden een granaat gevonden en probeerden die te ontmantelen om ze later te verkopen. Twee andere kinderen kwamen er met verwondingen van af. De andere gewonden, tussen drie en tien jaar oud, vielen op een voormalige militaire basis van de Verenigde Staten in de zuidelijke provincie Dong Nai.

"Onze kinderen behoren tot de naoorlogse generatie en beseffen vaak niet eens dat er ongeëxplodeerde bommen in de buurt van hun huis of school kunnen liggen", zegt Nguyen Duc Hoan van de Raad voor onderzoek naar naoorlogse gevolgen, een overheidsorganisatie. De meeste kinderen die een bom vinden, beschouwen het als een stuk speelgoed.

De Vietnamese aarde verbergt vooral clusterbommen, artillerieraketten en mijnen. Tijdens de oorlog tussen het door de Amerikanen gesteunde Zuid-Vietnam en het communistische noorden, hebben de VS 15 miljoen ton van dat tuig ingezet.

Niet enkel nieuwsgierige kinderen worden het slachtoffer van blindgangers. Veel Vietnamezen gaan bewust op zoek naar oude bommen en proberen moedwillig de explosieven eruit te verwijderen. Sinds 1991, het begin van de vrijmaking van de markt, is de vraag naar dynamiet en metaal explosief gestegen. Dynamiet is sterk in trek bij vissers die wonderbaarlijke vangsten kunnen bereiken door bommen in zee te plaatsen. Volgens het ministerie van Visserij wordt elk jaar 70 tot 80 ton explosieven gebruikt voor de Vietnamese kust. De lege hulzen kunnen dan weer voor een mooie prijs worden verkocht aan ijzerwinkels.

Adopt-A-Minefield schat dat er nog steeds meer dan drie miljoen mijnen en andere explosieven onder de aarde liggen in Vietnam. De laatste 25 jaar werden alleen al in de centrale provincie Quang Tri volgens officiële bronnen ongeveer vierduizend mensen - volwassenen en kinderen - gedood of verminkt.

Omstreden wapentuig wordt nu ingezet boven Afghanistan

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234