Woensdag 15/07/2020

Club Med van de WorldTour

Martin reed 800 meter voor de finish weg uit het peloton, laat hier Maté achter zich en wint na een taaie beklimming op de Alto de Fredes.Beeld Photo News

Woensdag won Marcel Kittel in Dubai, gisteren was Daniel Martin aan de beurt in de Ronde van Valencia. In de ploeg van Patrick Lefevere laten de nieuwkomers er geen gras over groeien.

Standaardvraag: hoe makkelijk verloopt de integratie bij Etixx-Quick.Step? Standaardantwoord: "De sfeer is geweldig." Gevolgd door: "We voelen ons meteen op ons gemak." En dan: "Er is geen stress." Of je het nu aan Marcel Kittel vraagt, aan Bob Jungels uit Luxemburg of aan de Ier Daniel Martin.

Dat is vreemd. Etixx-QuickStep heeft een reputatie te verdedigen. 54 overwinningen in 2015, 62 in 2014, 55 in 2013. De ploeg voert de ranglijst aan van de meeste overwinningen. Sinds gisteren zitten ze ook alweer aan vier. Maar als je het de nieuwkomers vraagt, dan lijkt het wel of Etixx-Quick.Step is de Club Med van de WorldTour-ploegen. Daar zit ongetwijfeld een beetje gevlei tussen. Maar opvallend is het wel. Na een rampseizoen in 2015 won Marcel Kittel woensdag de eerste rit in de Ronde van Dubai. Het was voor Kittel ook de eerste race van het nieuwe seizoen. Of neem Daniel Martin. Martin is winnaar van Luik-Bastenaken-Luik (2013) en de Ronde van Lombardije (2014). Hij is etappewinnaar in de Tour (2013) en eindwinnaar in de Ronde van Catalonië (2013). Maar zijn vroegste overwinning ooit - sinds hij prof werd in 2009 - was de vierde rit in de Ronde van Catalonië, op 21 maart 2013, de eerste dag van de lente.

Beeld TDW

Bewondering

Dit jaar begon de lente wat vroeger voor de Ier. Dat zag je aan alles. Stralende zon boven de Ronde van Valencia, de thermometer die de twintig graden haalt, de bomen die bloeien. En Martin won, na een taaie beklimming van vijftien kilometer naar de Alto de Fredes. Achthonderd meter voor de finishlijn reed hij onhoudbaar weg uit een peloton dat één kilometer eerder nog erg compact was. Ploegmaat Gianni Meersman zag het gebeuren en floot bewonderend tussen zijn tanden. "Dat was niet normaal." Stijn Vandenbergh gaf Yves Lampaert een high five en siste "Winstpremie!" tussen zijn tanden. En ook voor Martin geldt wat woensdag voor Kittel gold: het was zijn eerste koers van het seizoen. "Die tijdrit van woensdag, die tel ik niet mee."

"Niemand heeft gezegd dat ik moest winnen", zei Martin. Het is waar. Ploegleider Wilfried Peeters loopt er erg relaxed bij in de Ronde van Valencia. Zijn enige zorg donderdagmorgen: of hij zondag al zijn renners op tijd op het vliegtuig terug naar huis krijgt. Voor de rest hield hij de tactische bespreking op de bus kort. Er was namelijk Ronde van Dubai op tv. Peeters was er donderdagnamiddag op de Alto de Fredes ook de man niet naar om Daniel Martin meteen de hemel in te prijzen. "Het was één inspanning van vijfhonderd meter. Martin is de nieuwe Quintana niet, hé. Maar goed, winnen is winnen."

Beeld TDW

Kwiatkowski

Met Quintana heeft Martin inderdaad geen band. Wel mag hij Stephen Roche - ex-wereldkampioen, winnaar van de Giro en de Tour - zijn oom noemen. Moeder Maria Martin, née Roche, is de zus van Stephen. Nicolas Roche - nu bij Sky - is de neef van Daniel. Koersen zit ze in het bloed.

Lefevere vond in Daniel Martin de vervanger van Michal Kwiatkowski. De doelen van de Ier liggen in de Ardennenklassiekers. Maar zo lang heeft Martin dus niet gewacht. "Woensdag was ik heel gelukkig met de overwinning van Kittel. Vorige week hebben we nog een hele week samen getraind in Mallorca. Als je dan een ploegmaat ziet winnen met wie je samen hebt getraind, geloof je dat je zelf ook kunt winnen."

"Dit is echt een mooie start van het seizoen. Met overwinningen van Gaviria (Tour de San Luis), Brambilla (Challenge Mallorca), Kittel (Dubai) en nu ik moeten we proberen het momentum te houden."

Beeld EPA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234