Dinsdag 28/01/2020

Club mag bekerdroom opbergen

'Einen wunderschönen guten Abend!' De speaker Ahm Kehrweg had er zin in, maar een wonderschone avond werd het voor Club Brugge allerminst in de Oostkantons. 'Eupen is als een Europese verplaatsing', verkondigde Preud'homme maandag. Wat cijfers betreft kreeg hij gelijk: weer verloren. Exit Club in de Beker van België.

"Mooi dat u de weg naar Eupen gevonden hebt", klonk het ook nog. "En dat op een dinsdagavond." De man vergat wel de temperatuur te vermelden. Min drie. Nóg een reden om niet af te zakken naar Duitstalig België. Bovendien ging het ook nog eens om bekervoetbal, sowieso al stiefmoederlijk behandeld in België. Gelukkig maakten die van Eupen er een vervroegde Kerst van. Net als hun supporters en mascotte Eupi De Panda startten de spelers alsof het een bekerfinale betrof.

Veeg teken

Veel vroeger dan verwacht moest Preud'homme al uit zijn dug-out komen om aanwijzigingen te geven. Die ambitie om voor het eerst in zijn carrière die dubbel te winnen, weet u wel. Alleen zag MPH zich verplicht richtlijnen te blíjven geven. Altijd een veeg teken. Nochtans had hij zijn sterkst mogelijke elftal opgesteld, op de nog altijd niet honderd procent fitte Refaelov na. Niets rotatie. Maar tegen de samba-voetballertjes van de Aspire Academy was in de eerste helft geen kruid gewassen. Club zag sterretjes. Ook dát was een gelijkenis met de Champions League-campagne.

Twintig minuten bleven de Bruggelingen overeind. Met dank aan Poulain vooral. De Fransman liep zowat overal in de weg. Bij afwezigheid van Engels is die toch aan een sterk seizoen bezig. Maar aan de vrije trap van Luis Garcia kon hij ook niets verhelpen. De Spanjaard schilderde hem weliswaar mooi in de rechterbenedenhoek, zoals in zijn beste periode bij Espanyol. Het kon niet blijven duren. Al zag Butelle er bij die fase toch ook niet goed uit. De Bock ging dan ook uitleg vragen aan zijn ploegmaat. 'Waarom scherm je die hoek - jouw hoek - niet af?' of 'Stonden wíj niet goed, misschien?' Iets in die aard wellicht.

Plets in het gezicht

Het hielp blauw-zwart niets vooruit. Op een open kans van Limbombe na, bleef Eupen de betere ploeg. Vijf minuten voor tijd was er een opstootje toen Club een vrije trap opeiste. Van Rhijn kreeg tot drie keer toe een plets in het gezicht, maar bleef ijzig kalm. Het verschil tussen een gele kaart en een rode. Koele jongens, die Nederlanders. Ook Preud'homme bleef koel en verving tijdens de rust een zwakke De Bock door Cools. Het was echter Eupi De Panda die al snel mocht juichen. Henry slalomde door de Brugse verdediging en de bekerdromen leken al meteen opgeborgen te kunnen worden.

Tot Vanaken op het uur met een lage vrijschop de aansluitingstreffer lukte. Direct daarna kwam Wesley in de plaats van Limbombe. Opeens werd Club wakker. Cools beloonde zichzelf voor zijn invalbeurt met een prachtige voorzet en Vossen deed waar hij het best in is: scoren. Jelle! Jelle! Jelle! 2-2. Net als tegen KV Mechelen toonden de Bruggelingen zich een stuk sterker in de tweede helft. Na de gelijkmaker kon het evenwel alle kanten uit. Opnieuw Vossen zag de 2-3 knap uit de hoek gehaald door de boomlange invallersdoelman Niasse Babacar en aan de overkant zag Butelle zich gered door de deklat.

Toen iedereen zich opmaakte voor verlengingen, maakte Siebe Blondelle er in de laatste minuut van de toegevoegde tijd alsnog 3-2 van. Niet eens onverdiend voor een vrij voetballend Eupen, maar dat maakte de pijn van Preud'homme er niet minder om. Geen kwartfinale, over twee weken al. En al zeker geen dubbel dit seizoen. Dan maar revanche nemen op 21 december wanneer Club voor de competitie nog eens naar de Oostkantons moet afzakken. Hopen maar dat Eupi De Panda tegen dan is uitgedanst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234