Dinsdag 04/08/2020

Voetbal

"Club haalt niet veel punten in play-off 1"

Kenny Saief, hier tegen STVV, werd lauw onthaald bij RSCA. Inmiddels is hij een vaste waarde.Beeld Photo News

Kenny Saief is een believer. In eigen kunnen, in een verlengd verblijf bij Anderlecht en zelfs in de titel. "Deze groep heeft het potentieel om kampioen te worden."

Het was niet de ronkende naam die de fans in gedachten hadden. Kenny Saief (24) naar Anderlecht: gelatenheid overheerste, begin januari. Consternatie ook, zeker toen de details uitlekten. Een huur met quasi verplichte aankoopoptie - bij een definitieve inkomende wintertransfer van meer dan 500.000 euro moest Anderlecht 3,7 miljoen euro ophoesten aan AA Gent. Ruim drie weken later werd de clausule al geschrapt, na een smeekbede van toenmalig voorzitter Roger Vanden Stock en een compensatie van 200.000 euro.

"Die zaken zijn voor mijn manager. Ik hou me daar niet mee bezig", lacht de flankaanvaller. "Maar als je me vraagt of ik me volgend seizoen weer in het shirt van AA Gent zie spelen, dan zeg ik neen."

In afwachting dat Anderlecht al dan niet de aankoopoptie licht - het heeft nog enkele maanden tijd -, bewijst Saief er zijn meerwaarde. Elke wedstrijd in de basis, telkens tot het laatste fluitsignaal. Eén doelpunt, drie assists. En een gemiste strafschop. "Kan gebeuren", grijnst hij. Saief kent natuurlijk het systeem van coach Hein Vanhaezebrouck als geen ander, na bijna vier jaar onder hem te spelen. "Waar hij me ook opstelt, ik weet wat ik moet doen."

Eigenlijk is het simpel: Saief is gemaakt voor een 3-4-3 of 3-5-2. Alleen in die formaties, als hij de linkerflank volledig voor zijn rekening moet nemen, komen al zijn kwaliteiten tot uiting. "Gemiddeld loop ik zo'n 11,5 kilometer per wedstrijd", weet hij. "Mijn record hier was tegen Sint-Truiden. Die avond liep ik 13,5 kilometer." Slechts één iemand bij Anderlecht doet zo nu en dan straffer: Pieter Gerkens.

"Ik kijk altijd naar zijn statistieken. Gerkens legt enorm veel afstand af. We zijn altijd de nummers één en twee als het op het aantal kilometers aankomt. En wanneer hij er meer heeft, denk ik: asshole", lacht Saief, die duidelijk weer de oude is nadat hij vorige zomer werd geopereerd aan een pubalgie (een slepende spierontsteking) en vervolgens een ziekenhuisinfectie opliep. "Ik was op het einde in Gent ook al fit, hoor. Alleen dacht de staf dat ik nog niet klaar was. Ach, ieder zijn mening. (fijntjes) Ik ben blij dat ze hier wel in mij geloven."

Meer nog, Vanhaezebrouck noemde Saief onlangs nog een voorbeeld voor de rest. "Leuk om te horen, maar je moet dat ook telkens weer bewijzen." Vandaar dat er geen dag voorbijgaat dat Saief niet sport. Naar de Premier League of Champions League kijken, doet hij vanaf zijn spinningfiets in de living. En als hij niet thuis is, traint hij bij in de fitness. "Om de focus te houden", klink het. "Het is een belangrijke periode voor Anderlecht. We zitten niet in de beste situatie en ik wil klaar zijn om de groep op elk moment te helpen. Dagelijks werk ik aan mijn zwakke punten."

Respect voor Vanhaezebrouck

Die overgave - noem het inzet of karakter - heeft hij naar eigen zeggen van zijn vader. "Maar voor een deel ook dankzij Hein Vanhaezebrouck. Hij leerde me dat ik er alles voor moest doen en gaf me het vertrouwen om op een hoger niveau te spelen."

Saief is dan ook de laatste die zich negatief zal uitlaten over zijn coach. Want: te dankbaar, te veel respect voor hem. "Vanhaezebrouck is een garantie op succes. Dat hij soms kwaad is of scherp reageert omdat het niet loopt zoals hij het wil, is normaal."

Voorts is Lukasz Teodorczyk "a funny guy" en leeft Saief op nieuwe moed. "Als ik zie dat alle grote ploegen in play-off 1 gaan zitten, dan denk ik niet dat Club Brugge veel punten zal halen. Het moet naar Standard, naar Genk, naar Anderlecht." Dat Standard uitgerekend paars-wit vaak klopt, deert Saief niet. "Dat zal niet meer gebeuren. Kijk, als we kampioen willen worden, moeten we die punten pakken. Deze groep heeft het potentieel om de titel te winnen. Ik geloof erin."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234