Vrijdag 17/09/2021

'Club Brugge was een leerproces'

Ryan Donk kwam naar Westkapelle afgezakt om afscheid te nemen van zijn ex-ploegmaats. De Nederlander koos voor het Turkse Kasimpasa en blikt terug op vier jaar blauw-zwart. 'Ik heb er alles uitgehaald.'

en goede week vakantie heeft Ryan Donk nog vooraleer hij aan de slag gaat in Turkije, maar die zal grotendeels ingenomen worden door zijn verhuizing van Brugge via Amsterdam naar Istanbul. Maar gisteren straalde hij bij het weerzien van spelers, staf en begeleiders van Club Brugge. Alsof hij straks gewoon weer zou meetrainen. "Ik had het dan ook heel erg naar mijn zin bij Club", knikt Donk. "Alleen heb ik er mijn jaren gehad, misschien was het gewoon tijd voor een nieuw avontuur."

Dat gevoel hadden ze bij Club ook, dat het op was bij jou.

Ryan Donk: "Dat weet ik nog zo niet, want twee seizoenen geleden heb ik bewust mijn contract verlengd tot 2014. Maar ik wou gewoon heel graag Champions League spelen. Helaas is dat niet gelukt en daardoor heb ik voor een andere club gekozen."

Club speelt volgend seizoen misschien geen Champions League, maar Kasimpasa zelfs geen Europa League. Met alle respect: dat is toch geen verbetering?

"Je weet het nooit van tevoren, maar dat zal het wel worden als we de resultaten halen die vooropgesteld worden. Dan vind ik het niet eens zo erg dat ik dit seizoen Europees voetbal moet laten vallen."

Hij verkiest het geld boven het sportieve, denken wij dan (Donk zal zo'n 1 miljoen euro netto verdienen).

"Neen, ik kies voor beide. Ik hoef niet enkel voor het geld te gaan. Nóg niet. Ik heb mezelf altijd voorgenomen dat ik vanaf mijn 29ste of 30ste puur financieel zou denken, maar nu ben ik nog maar 27 en nog steeds sportief ambitieus."

Waarom ben je ervan overtuigd dat Kasimpasa je sportief kan bieden wat je wil?

"Omwille van wat Shota Arveladze me vertelde (Georgische trainer van Kasimpasa met wie Donk nog samenspeelde bij AZ, red.). Het trok me wel aan om bij een ambitieuze club terecht te komen die ook goed voetbal wil brengen. Komend seizoen willen ze meedoen met de topclubs uit Istanbul. Zeker niet onrealistisch, want afgelopen seizoen hebben ze Besiktas, Fenerbahçe en Galatasaray minstens één keer geklopt. Alleen hebben ze het laten liggen tegen de kleine ploegen. Er zijn dus heel veel groeimogelijkheden."

Hebben ze ook gesproken over de grote namen die ze willen aantrekken? Anelka bijvoorbeeld.

"Daar weet ik niets van. Weet je, voor mij was het eigenlijk al genoeg dat ik samen met Ryan Babel de overstap kon maken (Babel is een jeugdvriend en komt over van Ajax, red.)."

Hoezo?

"We zijn al jaren goede vrienden. Zonder hem zou het moeilijker geweest zijn om die keuze te maken. Het is altijd een van mijn dromen geweest om met hem samen in één ploeg te spelen."

Mogen we dat typisch Donk noemen? De prof die zijn toekomst laat bepalen door een jongensdroom.

(straalt) "Wat is er nu mooier dan met een goede vriend samen in één ploeg te spelen? Al zullen we wel hard moeten vechten om niet te lief te zijn voor elkaar. Nu, bij West Bromwich heb ik hetzelfde gehad met Gianni Zuiverloon en dat is toen goed gelukt. (grijnst) Naast het veld trokken we altijd op met elkaar, maar op training waren we allerminst vrienden."

Hecht jij zoveel belang aan het persoonlijke aspect?

"Ik vind het wel belangrijk dat onze vriendinnen zo goed opschieten. Het maakt het voor een profvoetballer een stuk gemakkelijker als je weet dat je vriendin niet de hele tijd alleen zit in een vreemd land. Zeker als je ziet wat er allemaal kan gebeuren. Zoals die rellen nu in Istanbul."

Toch niet getwijfeld toen die uitbraken?

"Neen, Kasimpasa ligt eigenlijk net buiten Istanbul. Echt gevaarlijk is het daar niet."

Je hecht veel belang aan het persoonlijke, maar door te verhuizen naar Turkije zal je wel je zoontje veel minder zien (Yahya, 5, woont bij zijn moeder in Nederland).

"Dat zorgde toch ook voor twijfel, maar voor zijn opleiding is het gewoon beter dat hij nu in Nederland zit. Er is immers geen Nederlandse school in de buurt, enkel Frans-, Engels- en Duitstalige. Ik ben aan het kijken om hem tijdens de schoolvakanties zoveel mogelijk te laten overkomen. Zo heb ik dat het laatste jaar in Brugge ook gedaan."

Hoe kijk je nu terug op die vier jaar Club?

"Als leerjaren. (glimlacht) En de eerste waren natuurlijk het moeilijkst. Omdat er heel veel van me werd verwacht. Ik was een van de grote transfers die 'de grote verandering' mee moest bewerkstelligen. Dat ging heel moeilijk en daardoor kwam ik vooral bij de supporters niet echt in een goed daglicht te staan. Maar nadat ze hebben kunnen vaststellen dat ik er volledig wilde voor gaan, is de ommekeer gekomen. Voor hen is die ingesteldheid het belangrijkste. En daarna ben ik heel geliefd geworden. Tussen de fans in de tribune gaan staan op de momenten dat ik niet speelde, was mijn manier om hen te bedanken."

Heb je niet het gevoel dat je er te weinig uitgehaald hebt?

"Neen, ik heb er alles uitgehaald."

Meen je dat nu? Met jouw kwaliteiten zou je toch vrij makkelijk elke week sterkhouder kunnen zijn.

"Dat hangt ook af van de teamresultaten, hé. Als die minder zijn, kan je niet altijd op één speler bouwen. En als we een paar wedstrijden na elkaar verliezen zak ik mentaal ook onder de grond."

Dat bedoelen we net: je bent tot het allerbeste in staat, maar evengoed komt die nonchalance weer bovendrijven die alles verpest.

"Bij mij was het verval inderdaad groter dan bij andere spelers, dat viel meer op. Maar dat is ook mijn stijl. Je kan daar heel veel verkeerde dingen uit halen, maar ook heel veel goede dingen. Dat hangt ervan af welke match de supporter van mij ziet. (pauzeert even) Het is gewoon mijn karakter."

En dat zal op je 27ste wellicht niet meer veranderen?

(lacht) "Dat zul je niet meer kunnen veranderen, neen. Maar ik probeer wel altijd mijn best te doen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234