Vrijdag 05/03/2021

Club Brugge overwintert met winst of gelijkspel vanavond tegen Kopenhagen, zo niet dreigt crisis

'Eerst incasseren, nu terugslaan'

Kan Club Brugge vanavond terugslaan? Drie dagen na de vernederende nederlaag tegen Standard vecht blauw-zwart voor zijn plaats in de UEFA-Cup. Het duel tegen Kopenhagen wordt er een van alles of niets. Winst of gelijkspel brengt Brugge een Europese lente. Verlies betekent een zwart eindejaar. 'Wij spelen voor de fierheid van Club', zegt Mathijssen.

BRUGGE l Voor de tweede keer in drie dagen is het Jan Breydelstadion het decor voor een absolute topper.

Standard zorgde zondag voor frustratie en ontgoocheling in Brugge, wat brengt FC Kopenhagen vanavond? Revanche, hopen ze bij Club. "We willen laten zien dat we nog meetellen", zegt trainer Jacky Mathijssen. "Na de 1-4 van zondag hebben we iets goed te maken. Wij willen Club zijn fierheid teruggeven."

Mooi verpakt van de coach, maar de inhoud is in dit geval even belangrijk als de vorm. Blauw-zwart heeft effectief iets recht te zetten na de afgang tegen Standard. Akpala, Vargas en Dirar, om de drie voornaamste tegenvallers van zondag te noemen, moeten eindelijk gaan tonen dat ze ook op het hoogste niveau een meerwaarde hebben. "We hebben geïncasseerd en geaccepteerd", zegt Mathijssen. "Nu is het tijd om te reageren."

Want Club heeft opnieuw veel te verliezen. Een nederlaag tegen FC Kopenhagen, door de kenners omschreven als de sterkste ploeg van Scandinavië, brengt ongetwijfeld onrust naar Brugge. Na de 0 op 6 in de competitie zou een Europese uitschakeling bijzonder ongelegen komen. "Als we ons kwalificeren, scheppen we nieuwe moed en kunnen we die uitschuivers in de competitie met de mantel der liefde bedekken", zegt sportmanager Luc Devroe. "In het andere geval blijven we hangen."

Mathijssen ziet dat zo: "Deze match is belangrijker dan die tegen Standard. Dat heb ik altijd gezegd. Standard was een stapje in een groter geheel. Kopenhagen is een breekpunt: hier wordt beslist over kwalificatie en uitschakeling. Maar wat het ook wordt, ons parcours blijft aardig."

Dat laatste is slechts ten dele waar. Zonder Europees verlengstuk verliest Clubs heenronde haar glans. Anderzijds is de dwingende eis die er drie maanden geleden was bij de return tegen Young Boys Bern - het mislopen van de poulefase was toen écht geen optie voor het bestuur - er vandaag niet. "Toen was er druk, nu is er wil", duidt Mathijssen het verschil.

Sportmanager Luc Devroe beaamt. "Het bestuur heeft nooit geëist dat we Europees overwinteren", zegt hij. "De enige die die ambitie hardop heeft uitgesproken, is de trainer. Maar nu we zover zijn, moeten we niet terugkrabbelen."

Nog niet verloren

Slaagt Club erin om zich te kwalificeren voor de zestiende finales van de UEFA-Cup, dan is het de eerste keer sinds 1993 dat twee Belgische ploegen samen Europees overwinteren. Vijftien jaar geleden waren dat Antwerp en Club Brugge, vandaag is Standard al zeker en leeft Club op hoop. "We staan voor een hele mooie uitdaging", zegt Mathijssen. "Dat we België op een positieve manier in de aandacht kunnen brengen, zou nog voor extra plezier zorgen."

Rest de vraag hoe reëel de slaagkansen zijn. Na wat we zondag hebben gezien, is enig voorbehoud op zijn plaats. Daartegenover staat dat Club in Europees verband nog niet teleurstelde. Vijf matchen leverden geen enkel verlies op. De drie poulewedstrijden waren telkens goed voor een punt. "Het kan straks alle kanten op", zegt Mathijssen. "De teams zijn bijzonder aan elkaar gewaagd. We hadden onze drie matchen kunnen winnen, maar we hadden ze ook kunnen verliezen."

"Dat deze laatste match beslissend is, is niet verrassend. Dit was het scenario dat we ongeveer voorzien hadden. Onze uitgangspositie is niet slecht, want met een punt hebben we genoeg. Daarom sta ik liever in onze schoenen dan in die van Kopenhagen." (BA)

Sportmanager Luc Devroe:

Bij kwalificatie voor de UEFA-Cup kunnen we de uitschuivers in de competitie met de mantel der liefde bedekken

n Sportmanager Luc Devroe en coach Jacky Mathijssen: 'Deze match is belangrijker dan die tegen Standard. Kopenhagen is een breekpunt: hier wordt beslist over kwalificatie.'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234