Dinsdag 21/01/2020

Club Brugge op weg naar Griekse hel

Knotsgekke fans, verhitte sfeer... Het stadion van AEK heeft de reputatie 'de hel van Athene' te zijn. Wie beter dan een IJslander om de Bruggelingen tips te geven om koel te blijven. Zeker als die een verleden heeft bij beide clubs. Arnar Gretarsson (45): technisch directeur bij AEK (2010-'12) en Club (2013-'14). 'Fans, stadion, hitte... Het kan intimiderend en moeilijk zijn, maar doenbaar.'

De fans

Topwedstrijden in de Griekse Superleague tegen Olympiakos, Panathinaikos of PAOK zijn altijd zo goed als uitverkocht. Dat betekent 70.000 zingende, dansende, trommelende, met Bengaals vuur zwaaiende, bommetjes gooiende en vooral heel lawaaierige fans. Die het begrip passie een nieuwe dimensie geven. "Héél intimiderend", bevestigt Gretarsson, sinds zijn absurde ontslag in mei als coach bij het IJslandse Breidablik (na 2 speeldagen!) op zoek naar een nieuwe job. "Alleen zal het stadion niet uitverkocht zijn."

Dat bevestigen ons ook Griekse journalisten. Omdat Club niet die grote naam is. Wel zullen er meer dan 40.000 fans zijn en dat is eigenlijk buiten verwachting. Reden: het toch niet slechte resultaat uit de heenmatch (0-0) én de gelegenheid voor de AEK-fans om hun team nog eens live aan het werk te zien. Door rellen tijdens de bekerfinale tegen PAOK moet AEK zijn eerste drie thuismatchen in de competitie immers achter gesloten deuren afwerken.

Gretarsson: "40.000 in plaats van 70.000, dat heeft toch niet zo'n impact. Al moet ik zeggen dat de supporters de ploeg bijna altijd blijven steunen. Alleen als ze voelen dat de spelers er hun hoofd niet voor leggen, zouden ze durven beginnen fluiten. Maar als ze inzet tonen en 0-1 achterkomen, blijven ze vrolijk en luid zingen."

Het stadion

AEK speelt nog maar sinds de eeuwwisseling in het Olympisch Stadion Spyridon Louis. Daarvoor was hun thuisbasis het Nikos Goumas Stadium. "Een écht voetbalstadion", aldus Gretarsson. "Waar de 25.000 fans dicht op het veld zaten. Soms voelden we dat de tegenstander op voorhand al zo onder de indruk was, dat de drie punten eigenlijk al binnen waren." Hij kan het weten, want naast technisch directeur vanaf 2010, was hij van 1997 tot 2000 ook speler van AEK.

Helaas was het in 1999 gedaan met het Nikos Goumas Stadium. Aardbevingen brachten te veel schade aan, waardoor spelen niet meer kon. Er werden al snel plannen gemaakt voor een nieuw stadion, maar door administratieve rompslomp liep alles grote vertraging op. In 2019 zou AEK dan toch een nieuwe arena moeten hebben. "Maar met de verhuis naar het Olympisch Stadion is er toch heel wat sfeer verloren gegaan. Het is wel enorm groot, maar er is ook een atletiekpiste, waardoor de fans een stuk verder van het veld zitten. Jammer voor AEK, goed voor Club."

De hitte

Een hittegolf? Neen, in Griekenland zijn temperaturen boven de 30 graden in de zomer doodnormaal. Dat zijn ook de temperaturen die deze week aangekondigd worden. Morgen, de dag van de wedstrijd, 32 graden op de middag. Bovendien ontbreekt door de ligging van de stad vrijwel altijd een verkoelende wind. Ronald Vargas, als Venezolaan toch een en ander gewoon, noemde de hitte vorige week nog een belangrijke factor. Zeker voor ploegen als Club die zelden in dergelijke temperaturen moeten aantreden.

Voordeel voor blauw-zwart: wanneer de match daar om 21 uur lokale tijd van start gaat, is de zon al gezakt en de grootste hitte verdwenen. En, zegt Gretarsson: "De luchtvochtigheid is niet zo groot in Athene, waardoor je niet het gevoel hebt dat je al gaat zweten zodra je nog maar een stap hebt gezet. Natuurlijk is het warm, maar het is verdraagbaar."

Bovendien laat de UEFA ook drankpauzes toe. Het kan de Bruggelingen helpen om niet letterlijk of figuurlijk te gaan verhitten.

AEK Athene-Club Brugge, voorronde Europa League, morgen om 20 uur

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234