Maandag 30/11/2020

'Club Brugge is titelfavoriet'

Als nummer één van de reguliere competitie begint Anderlecht op papier als favoriet aan de play-offs. Maar niet volgens manager Herman Van Holsbeeck: 'Objectief gezien heeft Club de beste kansen op de titel.'

Zo'n loting voor de play-offs heeft elk jaar opnieuw iets weg van een potje blufpoker. Titelkandidaat, kansloos of derde hond: zelden vind je iemand die echt kleur wil bekennen. Zeker als je zoals Herman Van Holsbeeck het spelletje zowat uitgevonden hebt.

"Anderlecht staat nu op een zeer goede plaats, dat klopt, maar voor mij blijft Club favoriet. Wij hebben zo'n groot spelersverloop gehad, met dertien uitgaande en negen inkomende transfers, dat we meer dan een paar maanden nodig hebben om helemaal op punt te staan. Zij hebben een bredere fond, een basis waarop ze al jaren bouwen, met grotendeels dezelfde spelers. Die stabiliteit missen wij. Dus is Club Brugge de logische favoriet."

De druk weghouden van zijn ploeg en coach, daar draaide het in de eerste plaats om. Niemand die het hem kwalijk kan nemen, als je ziet van hoe ver paars-wit komt.

En toch. Heel Brussel snakt, ondanks de moeilijke context, naar een 34ste landstitel. "Twee jaar grijpen we er nu al naast. Dus ja, we gaan er alles aan doen om de titel naar Anderlecht te halen", moet Van Holsbeeck bekennen.

Bovendien: de Europa League-campagne kan, indien donderdag een goed resultaat gehaald wordt tegen APOEL Nicosia, de plannen in de titelstrijd nog meer in de war sturen voor Anderlecht. Het programma van play-off I is sowieso al razend druk, met tien matchen in amper acht weken tijd. En aangezien de kwartfinales van de Europa League op 13 en 20 april plaatsvinden - na speeldag 2 en 3 dus - zal het er wellicht alleen maar hectischer op worden.

"Het programma zal hoe dan ook heel zwaar zijn. Telkens weer dat ritme oppikken: zondag spelen, donderdag spelen, zondag, donderdag ... Anderzijds, het is twintig jaar geleden dat we in de kwartfinale van een Europese competitie zaten. Als je zo ver geraakt, ben je het aan jezelf verplicht om zo lang mogelijk in de race te blijven. Dus ja, we zullen ook het uiterste doen om actief te blijven in Europa. René Weiler zegt me dat onze kern breed genoeg is om de twee te combineren."

Maandagvoetbal vanaf volgend jaar

Er wordt tijdens de play-offs overigens effectief gevoetbald op maandag. Zij het wel op Paasmaandag en 1 mei, allebei feestdagen. Zoals in het verleden ook al vaker het geval was. Van Holsbeeck: "Maandagvoetbal zal normaal gezien pas voor volgend jaar zijn. Dan wordt er niemand bevoordeeld. Maar ik hoop wel dat, als we pakweg Krasnodar loten en op donderdag om 21 uur in Rusland moeten spelen, daar rekening mee wordt gehouden. Maar ik begrijp dat Club ontevreden zou zijn met maandagvoetbal nog dit seizoen. Op termijn zullen we het nodig hebben. Alleen zo kun je competitie combineren met Europa en ambitieus zijn."

Hoewel de Europese competities moeilijk te combineren zijn met de eindstrijd in eigen land, eindigt Van Holsbeeck met een lofrede voor de play-offs. "Het niveau schuift op. Dat zie je ook aan onze prestaties in Europa. Vroeger keken we op naar de Premier League omdat de kleinere ploegen het de grote moeilijk konden maken. Nu kan de nummer één of twee tegen iedereen verliezen. Technisch zijn er misschien nog beperkingen, maar qua intensiteit en druk is er geen gebrek in België. Het kan ons alleen maar beter maken."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234