Zaterdag 19/10/2019

Play-Off 1

Club Brugge - AA Gent: Blauw-zwarte pletwals knalt uit startblokken

Vormer mag helemaal vrij aan de tweede paal het openingsdoelpunt binnenknallen. Beeld Photo News

Een ontsnapping met drie na de eerste speeldag in play-off 1. Was Standard al goed, en Racing Genk nog beter, dan veegde gisteren een hels Club Brugge de Buffalo's bijeen. AA Gent zag alle hoeken van het veld en mag zijn ambities misschien al opbergen.

Het heette dat Racing Genk 'een statement' had gemaakt met de 3-0-overwinning tegen Anderlecht. Hoe willen we de prestatie van uitdager Club Brugge dan omschrijven, 24 uur later? Een dreigement.

Club was een (plet)wals. Weliswaar met een mannetje meer. Tegen een ploeg die zichzelf in alle romantiek voorbijholde.

Na tien jaar hebben we geleerd om in play-off 1 altijd met twee woorden te spreken, maar Club opende deze editie met een knal. "Back to reality", zuchtte Gent-coach Jess Thorup na afloop, en hij oogde aangeslagen. De bezoekers ontsnapten aan een historische nederlaag. Van minuut vier tot minuut negentig regende het kansen voor de thuisploeg.

AA Gent voetbalt vanuit een extreem open kijk op het spel. Bijzonder charmant allemaal - Thorup gaf zichzelf in België én de ploeg daarmee een identiteit waar elke liefhebber voor is gevallen - maar in play-off 1 gelden een aantal regels die je nu eenmaal moet respecteren. De ruimtes die Gent laat in hun aanvalsspel zijn soms immens. In april en mei betaal je dat cash.

De charme mag niet naïef worden. Zonder meer defensieve organisatie kunnen het lange play-offs worden voor de Buffalo's.

Siebe Schrijvers had al een keer op de lat getrapt toen even later Ruud Vormer het gordijntje van de voorstelling opentrok (1-0). Het applaus is nooit meer gestopt. Een stoet aan uitblinkers, van achter naar voor: Denswil, Mata, Vormer, Vanaken, Dennis, Wesley... De uitsluiting van Vadis maakte het weliswaar makkelijker, maar mag niets afdoen aan de demonstratie van Club.

Standard had vrijdagavond twintig hemelse minuten tegen Antwerp. Een dag later voetbalde Racing Genk snel eventjes Anderlecht op een hoopje. Maar de power, de snelheid en de dynamiek die Club Brugge gisteravond ontwikkelde, deed vriend en vijand vol respect opkijken.

Goed (Standard), beter (Genk), best (Club Brugge): het openingsweekend van play-off 1 laat het beste vermoeden.

Een stoere Ivan Leko keek evenwel niet om toen hij op de persconferentie na de wedstrijd verwees naar "de leugens in de krant die mij een ego maniac noemen". "Ik moet lezen dat mijn relatie met de spelers slecht is", vertelde Leko nog. In een artikel in Het Laatste Nieuws viel te lezen dat Leko met zijn uitspraak "Ik heb mijn beslissing genomen" zijn ego had laten spreken. In het artikel werd voorts beschreven hoe een aantal spelers nauwelijks affectie voelt voor zijn trainer.

Het is een bekend fenomeen: coaches die een vijand zoeken om zichzelf in oorlogsmodus te brengen. Club Brugge drijft op de grinta en de woede van Leko, die erop gebeten lijkt met een tweede landstitel op rij zijn groot gelijk te halen. Daarna heeft hij tijd genoeg om erover na te denken waarom het bestuur niet doorgaat met hem, ondanks de resultaten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234