Maandag 19/04/2021

Clintons 'yatra' haalt India uit Amerikaans verdomhoekje

India bezoeken. Het is 22 jaar geleden dat een Amerikaans president het nog deed en sindsdien heet het bezochte dorp, Daulatpur 'Carter' Puri. Clinton rondt vandaag zijn vierdaags bezoek aan India af en gaat morgen - erg tegen de zin van Delhi - voor vijf uur naar Pakistan. De bedoeling? Duidelijk maken dat India voor Washington niet langer in het verdomhoekje zit, een evolutie die overigens alles met India's bloeiende IT-sector te maken heeft.

Brussel

Eigen berichtgeving

Catherine Vuylsteke

Aangezien Clinton Zuid-Azië een flinke week geleden nog "de gevaarlijkste plek ter wereld" noemde, werd niets aan het toeval overgelaten. Het staatshoofd wordt omringd door 200 leden van de geheime dienst en nog eens door circa honderd Marines, en is voorzien van dertig kogelvrije limousines, twaalf helikopters twee vrachtwagens en een labrador die explosieven kan ruiken, dat alles overgevlogen met vijftig vluchten uit de VS. .

Hillary is er dit keer niet bij, Bills schoonmoeder en zijn dochter daarentegen wel. Ze maken deel uit van het vele honderden mensen tellende gezelschap dat deelneemt aan wat de Indiase Engelstalige pers de Clinton Yatra noemt, zijn dinsdag begonnen reis door India.

Dinsdag sprak Clinton met premier Vajpayee, diezelfde avond dineerde hij met de president, woensdag sprak hij het parlement toe, praatte hij met de voorzitter van de Congress-partij, Sonia Gandhi, en vloog vervolgens naar Agra, om er de Taj Mahal te bezichtigen. Zelfs dit wereldberoemde monument moest de president gemotoriseerd bezoeken, wat voor enige problemen zorgde. Wegens de milieuvervuiling is rijden op diesel en benzine in en rond het complex verboden, wat de overheid ertoe dwong te zorgen voor elektrische auto's.

Gisteren bezocht de president als toerist Jaipur en het nabijgelegen fort van Amer, waarna hij met een ommetje langs het dorp Nayla hulde bracht aan de Indiase dorpsdemocratie. Het VS-team dat het bezoek de voorbije weken voorbereidde, kwam in dit dorp met zijn melkcoöperatie vorige week slechts één vrouw tegen die de VS-president kende. Ze had van hem gehoord, zei de in India Today geciteerde Neta: "Was dat niet die Lewinsky-kerel?"

Vandaag verlaten Clinton en zijn gevolg het noorden van India en gaan ze naar Hyderabad en tenslotte naar Mumbai (Bombay) voor een bezoek aan het hightechcomplex dat Bill Gates liet optrekken en voor gesprekken met ondernemers in de economische hoofdstad van India.

Omdat de president zich per se wil profileren met gezondheid hadden zijn medewerkers een bezoek voorgesteld aan de rosse buurt van Bombay, waar een door de VS gefinancierd aidsonderzoek loopt. Maar de president vond die hoererij onkies en wilde liever aanwezig zijn bij een vaccinatie tegen polio in Hyderabad. Maar de deelstaat Andra Pradesh had net een vaccinatiecampagne achter de rug, waardoor het erg moeilijk bleek een baby te vinden die nog een prikje moest krijgen.

Wat toerisme, wat staaltjes van 'Indiase democratie' en enige economisch-technologische bezoeken. Wat was eigenlijk de bedoeling van het bezoek? Hoewel privé zeker werd gesproken over India's weigering om het CTBT-verdrag (dat een wereldwijd verbod op kernproeven inhoudt) te ondertekenen en over de noodzaak om met Pakistan tot een duurzame oplossing te komen voor Kasjmir, had Clinton geen ambitieuze politieke agenda in India. Hij moet eigenlijk alleen tonen dat Washington de Koude Oorlog achter zich laat en India, dat toen wegens zijn ongebondenheid en keuze voor het socialisme als 'immoreel' werd beschouwd, nu als vriend wil.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234