Zondag 04/12/2022

Verkiezingen VS

Clinton beschuldigt Trump: "Afschuwelijk gedrag"

null Beeld AFP
Beeld AFP

In de VS zijn vier vrouwen naar buiten getreden die beweren te zijn aangerand door Donald Trump. De beschuldigingen volgen op de publicatie van een video waarin hij zich laatdunkend uitlaat over vrouwen. Volgens Hillary Clinton blijkt nu dat Trump heeft gelogen tijdens het debat zondag toen hij ontkende zich ooit schuldig te hebben gemaakt aan aanranding en seksuele intimidatie.

Redactie

"Dit zorgwekkende verhaal past jammer genoeg precies bij alles wat we weten hoe Donald Trump vrouwen heeft behandeld", aldus Clintons woordvoerder in een verklaring over de beschuldigingen van twee vrouwen in The New York Times. "Deze berichten duiden erop dat hij heeft gelogen in het debat en dat zijn afschuwelijke gedrag waarover hij opschept in de video, meer is dan alleen maar woorden."

Als blijkt dat Trump zijn grove en stoere praat over vrouwen al die jaren ook in de praktijk uitvoerde, kan dat dodelijk zijn voor zijn campagne. Trump ontkent de aantijgingen en hij overweegt The New York Times aan te klagen. "Compleet verzonnen", liet hij in een eerste reactie weten op Twitter.

"Willen 15 minuten beroemd zijn"

Twee andere vrouwen beweren in The Palm Beach Post en het blad People eveneens dat Trump hen betastte en ongevraagd op de mond kuste. "Ze willen 15 minuten beroemd zijn", alus Trump-woordvoerder Katrina Pierson over de reden waarom het viertal zo kort voor de verkiezingen naar buiten treedt, na jarenlang te hebben gezwegen. Drie van de vier vrouwen zeggen Clinton te steunen.

Jessica Leeds en Rachel Crooks bevestigen in de New York Times wat Trump tijdens het gelekte audiofragment zelf beweerde: dat hij vrouwen betast waar en wanneer hij wil. Bij de nu 74-jarige Leeds zou dat zo'n 30 jaar geleden zijn gebeurd tijdens een vliegreis naar New York, waarbij hij haar plotseling begon te betasten.

Na een oppervlakkig gesprekje, aldus Leeds, tilde Trump de armleuning tussen hen op begon hij haar borsten aan te raken en probeerde hij zijn hand onder haar rok te krijgen. "Hij was als een octopus. Zijn handen waren overal", zo zegt ze in het interview. De twee hadden elkaar nooit eerder ontmoet. Volgens Trumps-woordvoerder Pierson is dit verhaal aantoonbaar onjuist omdat de armleuningen toen in de eerste klasse niet omhoog konden worden gedaan. Leeds heeft Clintons presidentscampagne gesteund met een klein bedrag.

Op de mond gekust

Crooks zegt dat ze in 2005 op de mond werd gekust door Trump. Toen ze elkaar tegen kwamen in de Trump Tower en ze hem de hand schudde, trok hij de toen 22-jarige Crooks naar zich toe en kuste haar eerst op de wang en daarna vol op de mond. "Dat was niet per ongeluk", zegt ze. "Ik was zo boos dat hij dacht dat hij dat zomaar dacht te kunnen doen."

"Dit is nooit gebeurd", zegt Trump tegen de krant. Ook zijn campagneteam noemt de beschuldigingen van de twee vrouwen in een verklaring "fictie" en "georganiseerde karaktermoord".

De vrouwen vertelden de gebeurtenissen wel in hun directe omgeving, maar traden nooit eerder in de publiciteit. Ook deed geen van beiden aangifte bij de politie. Leeds: "In die tijd dacht je als vrouw nog dat je het er vermoedelijk zelf naar had gemaakt." Na de ontkenningen van Trump tijdens het debat van zondag, besloten de vrouwen alsnog met hun verhaal naar buiten te komen.

Geluidsfragment

In The Palm Beach Post zegt Mindy McGillivray (36) dat Trump haar dertien jaar geleden bij haar billen pakte in zijn luxe Mar-a-Lago-resort in Florida. Ze hielp toen de fotograaf Bob Davidoff, een vriend, die foto's maakte van een concert van de zanger Ray Charles.

Het tweetal stond bij een groep bezoekers, onder wie Trump en zijn verloofde Melania, na afloop van het concert. Charles nam toen afscheid. "Plotseling voelde ik dat ik beet werd gepakt", zegt McGillivray in de krant. "Ik dacht dat het de tas van Ken was. Ik draaide mij om en daar stond Donald. Hij keek vlug weg. Ik draaide mij weer snel om. Ik stond tegenover Ray Charles en ik was verbijsterd."

De fotograaf herinnert zich nog goed dat McGillivray hem toen direct apart nam en tegen hem zei: "Donald greep mij zonet bij mijn kont vast". Na het debat zondag nam ze contact op met Clintons campagne en de krant om haar verhaal te vertellen. Net als de twee vrouwen in het New York Times-verhaal erkent ook zij dat ze op Clinton gaat stemmen.

Verbijsterd

De vierde vrouw is journalist Natasha Stoynoff die in 2006 een interview had met Trump en Melania, ook in Mar-a-Lago. Ze maakte een verhaal voor het blad People over hun eerste jaar als getrouwd stel. Volgens Stoynoff begon Trump haar te kussen toen ze alleen waren in een kamer.

'Ik draaide mij om en binnen enkele seconden duwde hij mij tegen de muur en stopte hij zijn tong in mijn mond', schrijft Stoynoff in het nummer van deze week. 'Ik was verbijsterd. Ik was blij dat Trumps jarenlange butler een minuut later de kamer in kwam toen ik mij los probeerde te maken.'

Nadat de butler weer vertrok, zou Trump tegen haar hebben gezegd: 'Je weet dat we een affaire met elkaar gaan krijgen, hé?' Stoynoff, die niet meer voor het blad werkt, zegt dat ze nooit aangifte deed omdat ze onder andere bang was voor haar loopbaan en voor de miljardair. In een tweet vroeg Trump zich donderdag af waarom Stoynoff het incident indertijd niet noemde in haar artikel. Trump: 'Omdat het nooit plaats heeft gevonden'.

Vorige week lekte een opname uit van Trump en tv-presentator Billy Bush uit 2005. De miljardair zou toen een gastrol spelen in de soapserie Days of Our Lives. In zijn programma Access Hollywood wilde Bush hieraan aandacht besteden. Het tweetal sprak toen over vrouwen in een bus op het terrein van NBC Studios. De microfoons stonden aan maar het tweetal wist dit niet.

Mooie vrouwen

Over de tegenspeler van Trump, de actrice Arianne Zucker, zei Bush dat "ze erg heet is". Waarop Trump antwoordde dat hij zich automatisch aangetrokken voelt tot mooie vrouwen. "Ik begin ze te zoenen. Het is als een magneet. Ik zoen. Ik wacht niet eens. Als je een ster bent, dan laten ze het toe. Je kunt alles doen. (...) Grijp ze in hun poesje. Je kunt alles doen."

Het geluidsfragment lekte vrijdag uit via The Washington Post en leidde tot een wijdverspreide veroordeling van Republikeinse partijgenoten. De vastgoedmiljardair gaat voor het eerst in zijn campagne diep door het stof en probeert zijn kandidatuur voor het Amerikaans presidentschap te redden.

Trump heeft de tegenaanval ingezet met een reeks tweets. Hij twitterde onder meer dat hij eindelijk van zijn ketens is verlost en zijn eigen koers kan gaan varen. "Nu kan ik vechten voor Amerika zoals ik dat wil." Hij haalde uit naar de leider van de Republikeinen in het Huis van Afgevaardigden, Paul Ryan, die een dag eerder liet weten Trump niet meer te willen verdedigen of campagne voor hem te willen voeren.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234