Vrijdag 20/05/2022

Clijsters: 'Tegen Henin? We zullen zien'

Als zowel Clijsters als Henin afgelopen nacht/vanmorgen hun wedstrijd hebben gewonnen, krijgt de Australian Open een volledig Belgisch gekleurde kwartfinale. Het zou de tabellen meteen wat broodnodige kleur geven, want in het mannentoernooi sneuvelde nu ook zesde en hoogst overblijvende reekshoofd Henman.

Brussel/Melbourne

Eigen berichtgeving

Peter Goris

Het zit het Australische tennispubliek niet mee. Zaterdag verdween de laatste Australiër uit de tennistabellen op hun eigenste Australian Open. En daar hadden de Belgische meisjes Clijsters en Henin de volledige hand in. Kim Clijsters, vierde reekshoofd, zette uiterst eenvoudig Cindy Watson (WTA-nummer 194), de voorlaatste Australische, aan de kant met 6-1 en 6-2. Justine Henin had enkele uren later een nauwelijks moeilijkere klus om ook de laatste Australische tennisster uit het toernooi te meppen. Nicole Pratt (WTA-45) kreeg 6-4 en 6-0 om de oren.

Clijsters, die na zaterdag nóg meer geadopteerd wordt door het Australische publiek als Aussie, imponeert stil op de Australian Open. Een wedstrijd in de derde ronde in nog geen vijftig minuten afhaspelen is niet iedereen gegeven. Clijsters bleef er even kalm als bescheiden onder. "Ik had haar nog nooit zien spelen en in het begin moest ik dus nog wat gewoon worden aan haar spel. Ik speelde misschien wel goed, in ieder geval goed genoeg om door te gaan. Maar het kan duidelijk nog veel beter."

In de volgende ronde, die vanochtend om 9 uur wordt gespeeld, wacht Clijsters met de Slovaakse Janette Husarova (WTA-69), die de Japanse Ai Sugiyama (WTA-34, 24ste reekshoofd en dubbel-partner van Kim) uitschakelde, een relatief gemakkelijke opdracht. "Het maakte me niet uit tegen wie van die twee ik moest spelen. Tegen Husarova heb ik nog nooit gespeeld, maar dat speelt geen rol."

Als Clijsters weet door te stoten naar de kwartfinale, dan wacht haar daar mogelijk haar landgenote en zesde reekshoofd Justine Henin. Al moest die daarvoor vannacht wel eerst nog voorbij de Russische Elena Dementieva (WTA-17 en twaalfde reekshoofd), een meer dan lastige klant. Clijsters wilde zaterdag nog niet te veel vooruitblikken. "Of ik graag tegenover Henin in de kwartfinale zou willen staan? Euh, dat hangt ervan af... We zullen wel zien." De Limburgse zet in ieder geval alles op het enkelspel. Om haar overbelaste rechterbovenarm wat meer rust te gunnen, besliste ze forfait te geven voor de derde ronde van het dubbelspel, waarin ze samen met Sugiyama het vierde reekshoofd was.

Gisteren werden in de vrouwenreeks overigens al de eerste vier achtste finales gespeeld. Zowel Monica Seles, Venus Williams en Hingis ontgoochelden niet en stootten door. Al had Seles het wel erg gemakkelijk nadat haar Spaanse tegenstandster Medina Gargues wegens een blessure opgaf. Hingis en V. Williams maakten op hun beurt weinig tijd vuil aan respectievelijk Coetzer en Maleeva.

In het mannentoernooi begint het er ondertussen alsmaar triester uit te zien. Zondag mocht ook het zesde en hoogst geplaatste reekshoofd Tim Henman zijn tenniskoffers pakken na een stevige nederlaag tegen de vrij onbekende Zweed Jonas Bjorkman: 6-2, 7-6 (8/6) en 6-4. De hoogst geplaatste reekshoofden zijn nu de Duitser Tommy Haas, oudje Pete Sampras en de bijna even kleurloze Rus Marat Safin.

Uitslagen:

Vrouwen enkel: (derde ronde) Dementieva (Rus/12)-Serna (Spa/23) 6-1, 6-2; Husarova (Slk)-Ai Sugiyama (Jap/24) 6-2, 6-3; Clijsters (4)-Watson (Aus) 6-1, 6-2; Weingartner (Dui)-Shaughnessy (VSt/10) 6-2, 3-6, 6-3; Mauresmo (Fra/7)-Tanasugarn (Tha/25) 7-6 (7/3), 6-1; Grande (Ita/20)-Tulyaganova (Oez/16) 6-3, 5-7, 6-4; Capriati (VSt/1)-Daniildou (Gri) 6-2, 3-6, 6-1; Henin (6)-Pratt (Aus) 6-4, 6-0. (achtste finales) Seles (VSt/8)-Garrigues (Spa) 4-2, opgave; Zanetti (Ita)-Sucha (Slk) 6-1, 7-5; V. Williams (VSt/2)-Maleeva (Bul/13) 6-0, 6-3; Hingis (Zwi/3)-Coetzer (ZAf/15) 6-1, 6-0. Mannen enkel: (derde ronde) Rios (Chl)-Martin (Spa) 6-4, 6-3, 7-6 (7/3); Costa (Spa)-Pavel (Roe/25) 7-6 (7/4), 6-4, 6-4; Safin (Rus/9)-Youzhny (Rus) 6-4, 6-4, 6-4; Federer (Zwi/11)-Schüttler (Dui) 7-6 (8/6), 7-6 (7/5), 6-4; Lapentti (Ecu/23)-Gaudio (Arg) 4-6, 5-7, 6-4, 6-2, 6-4; Haas (Dui/7)-Martin (VSt) 6-7 (8/10), 6-3, 3-6, 6-4, 6-1; Sampras (VSt/8)-Escudé (Fra/30) 7-6 (7/5), 5-7, 6-4, 6-7 (6/8), 6-3; Ferreira (ZAf)-Ljubicic (Kro) 4-6, 4-6, 7-6 (7/3), 6-3, 7-5. (achtste finales) Novak (Tsj/26)-Hrbarty (Slk) 6-4, 6-2, 5-7, 6-2; Bjorkman (Zwe)-Henman (GBr/6) 6-2, 7-6 (8/6), 6-4; Koubek (Oos)-Gonzalez (Chi) 7-5, 6-1, 6-7 (3/7), 6-2; Johansson (Zwe/16)-Voinea (Roe) 6-7 (8/10), 6-2, 6-0, 6-4.

Programma vandaag:

Mannen enkel: (achtste finales) Federer (Zwi/11)-Haas (Dui/7); Rios (Chi)-Lapentti (Ecu/23); Costa (Spa)-Ferreira (ZAf); Safin (Rus/9)-Sampras (VSt/8). Vrouwen enkel: (achtste finales) Dementieva (Rus/12)-Henin (6); Capriati (VSt/1)-Grande (Ita/20); Weingartner (Dui)-Mauresmo (Fra/7); Clijsters (4)-Husarova (Slk).

Mannentoernooi weer wat meer onthoofd na uitschakeling Tim Henman

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234