Maandag 18/10/2021

Clijsters opent met vlotte zege

Een goede eerste en een degelijke tweede set, een fatsoenlijke service, agressief tennis én benenspel en geen averij aan het lichaam. Meer moest die eerste zege van haar laatste profjaar niet opleveren. 'Ik ben content', zei Clijsters na afloop van haar 6-1, 6-4-overwinning op Simona Halep (WTA 47).

Heel wat schoon volk in de half gevulde tribunes van de Pat Rafter Arena van Brisbane voor de eerste partij van Kim Clijsters na een afwezigheid van bijna vijf maanden. Haar entourage - coach Carl Maes, sparringpartner Stefan Wauters, verzorger Sam Verslegers en vader en zoon Lynch - kregen versterking van Sabine Appelmans en haar gezin, die aan een rondreis langs de westkust van Australië bezig zijn.

Ook Nigel Sears, de trainer van de Servische Ana Ivanovic, de mogelijke tegenstander van Clijsters in de tweede ronde van de Brisbane International, had een plaatsje gevonden maar gaf dat na amper vijf games al op. Hij had genoeg gezien.

Clijsters startte als een sneltrein en overklaste de arme, 20-jarige Roemeense Halep in de eerste set. Na 22 minuten stond een droge 6-1 op het scorebord nadat Clijsters agressief, fel en zeer stevig van start was gegaan.

"Ik voelde me goed", wist ze. "In de tweede set slopen er wel wat meer foutjes in mijn spel, maar dat kwam ook doordat zij haar positie had veranderd op de baan."

Halep kroop inderdaad een metertje achteruit om zich zo wat meer tijd te geven, maar heel veel baatte dat niet. "Ik vergat om op dat moment voor de zijlijnen te blijven gaan, wat ik in de eerste set wel heel goed deed", was Clijsters kritisch op zichzelf. "Daar had ik me wat extra op moeten concentreren. Maar al bij al ben ik content. Ik heb hier een goed gevoel aan overgehouden."

Zeker ook omdat haar lichaam niet haperde. Iets wat het voorbije jaar te pas en te onpas gebeurde. "Het allerbelangrijkste is van daar niet meer mee bezig te zijn en op de baan te staan zonder in te houden. En dat heb ik vandaag kunnen doen. Dat op zich is al een voldoening", wist Clijsters.

Daarbij viel de focus vanzelf op de service, de slag die haar een buikspierblessure opleverde in Toronto en die in het verleden ook voor heel wat twijfel in haar hoofd zorgde. "Ik voelde me comfortabel met mijn service. Dat was in het verleden niet altijd het geval. Sinds de zomer hebben we enkele kleine aanpassingen doorgevoerd. Het is leuk om die nu in een wedstrijd te zien evolueren. Ik was er zeker tevreden over: puur fysiek ben ik nog wat krachtiger geworden. Al hoort daar natuurlijk ook een goede plaatsing bij en een degelijk percentage. Dat zat in mijn vorige periode meestal toch onder de 50 procent (gisteren was dat 59 procent, fdw) terwijl ik nu met mijn eerste opslag gemakkelijk boven de 170km/h geraak, zonder al te veel moeite te doen. En dat is toch goed."

Positief nieuws dus en dat vraagt om bevestiging tegen een iets gevaarlijkere tegenstandster. In de tweede ronde wacht dus Ivanovic of de jonge Oostenrijkse Tamira Paszek, een wedstrijd die afgelopen nacht plaatsvond. En met de Servische ex-nummer een heeft Clijsters een speciale band: "Ik vind haar een lief meisje. Ik ben altijd voor haar blijven supporteren en ik ben blij dat ze nu terug een ietwat fatsoenlijke ranking heeft. Maar bon, ik focus me momenteel toch meer op hoe ik speel en niet tegen wie ik speel."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234