Donderdag 01/12/2022

Clijsters op tijd weer bij de les

Kim Clijsters (WTA 2) heeft zich geplaatst voor de tweede ronde van de US Open. Na een droge 6-0 in de eerste set, verslikte ze zich in het begin van het tweede bedrijf tegen de Hongaarse Greta Arn (WTA 103) in haar benenspel en in de wind in het Arthur Ashe Stadium.

Limburgse morgen in tweede ronde US Open tegen onbekende Australische Sally Peers

Clijsters besefte het: ‘Dit mag eigenlijk niet gebeuren maar ik ben toch blij dat ik het in twee sets heb afgemaakt.’ Met 6-0, 7-5 ging Clijsters in iets meer dan een uur naar haar volgende opdracht: kwalificatiespeelster Sally Peers (WTA 201) uit Australië.

Prachtig weer, snikheet in New York. Ideale omstandigheden om snel werk te maken van de bescheiden Greta Arn en zo energie te sparen voor de rest van het toernooi, dachten wij zo. Clijsters, titelverdedigster en tweede reekshoofd op Flushing Meadows, had de boodschap goed begrepen en ging in achttien minuutjes en met een rotvaart naar 6-0. “Ik nam een goede start”, bevestigde Clijsters. “Maar in het begin van de tweede set speelde ik één slechte servicegame. Waarop ik mijn benenspel een beetje verloor en door de wind ook mijn positie op de baan moest zoeken.”

Het is een weerkerend fenomeen bij Clijsters, die mentale dip in het begin van het tweede bedrijf. Je kon het haar gisteren ook niet kwalijk nemen, daar de Hongaarse veterane in de eerste set zó weinig weerwerk bood dat de gedachten zonder meer richting Central Park en een fijne namiddag met Jada moesten afdwalen. Niettemin was het spelbeeld gewijzigd en keek Clijsters binnen de kortste keren tegen een 0-4 achterstand aan.

Het moment was gekomen om even de concentratie aan te scherpen en de arme Arn opnieuw alle hoeken van de baan te laten zien. “Ik was toch even aan het zoeken hoe ik moest spelen met de wind”, gaf Clijsters mee. “Ik wist dat ik, als ik een tikkeltje agressiever kon worden, die tweede set nog kon terugpakken.” Zo geschiedde, en de vijftiende overwinning op rij op de US Open was een feit.

Nummer zestien lijkt ook niet meer dan een kwestie van routine, want in de tweede ronde staat Clijsters tegenover de nobele onbekende Sally Peers. De tiener heeft geen noemenswaardige grandslamervaring en komt eigenlijk pas kijken. Ze was hier zelfs al verbaasd een match te winnen in de kwalificaties. U begrijpt de verbijstering van Peers gisteren, dat ze woensdag in de tweede ronde tegenover een tweevoudige winnares zal staan. “Ik weet enkel dat het een negentienjarige Australische is”, zei Clijsters. “Maar het is wel een meisje dat ik in het oog ging houden. Ze is wat steviger, slaat goed tegen de bal en zal als jonge speelster erg gretig zijn.”

Peers, die in de eerste ronde verrassend brandhout maakte van Aleksandra Wozniak (WTA 52), is een grote fan van… Clijsters. De dochter van een voormalige profspeelster heeft zelfs een gesigneerde foto van de 27-jarige Breese op haar kamer hangen. “Daardoor voel ik me wel wat oud”, glimlachte Clijsters. “Het is mooi om te horen. Fijn om te weten dat ik een inspiratie kan zijn voor die jonge meisjes. Ik hoop dan ook dat ze een mooie carrière kan uitbouwen in de toe- komst. Maar laat dat voor ná woensdag zijn…”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234