Maandag 29/11/2021

Clijsters naar plaats 26 op WTA-ranglijst

Tennis

Kim Clijsters heeft dankzij haar finaleplaats in het toernooi van Filderstadt een serieuze sprong gemaakt op de WTA-rangschikking. Ze stijgt van de 45ste naar de 26ste plaats en wordt daarmee tweede Belgische achter Dominique Van Roost, die zelf een plaatsje verliest (18).

Clijsters versloeg de voorbije week achtereenvolgens Anna Kournikova, Conchita Martinez en Nathalie Tauziat, drie speelsters uit de topvijftien. Enkel het nummer één van de wereld Martina Hingis was in de finale nog steeds een maat te groot. "De topdrie (Hingis, Lindsay Davenport, Venus Williams, KB) zal nog wel een tijdje onbereikbaar zijn", stelt Carl Maes, Clijsters persoonlijke trainer. "Maar niet alleen voor Kim, ook voor de andere speelsters. Maar Kim heeft de voorbije week wel weer aangetoond al de rest aan te kunnen. Ze moet alleen nog proberen iets regelmatiger te worden in haar prestaties."

En dat is gewoon een kwestie van tijd volgens Maes. "Je kan immers alleen maar regelmatiger worden in je resultaten als je ook geregeld tegen topspeelsters de baan op kan. Dit was nog maar haar eerste jaar in het profcircuit. Dus die regelmaat kan er nog niet zijn. Maar toch heeft ze het voorbije jaar bewezen ook op dat vlak een behoorlijke vooruitgang gemaakt te hebben. Ze heeft dit seizoen maar twee keer een wedstrijd verloren van een speelster die lager dan haar gerangschikt stond."

In tegenstelling tot bijvoorbeeld een Xavier Malisse lijkt de zeventienjarige Clijsters wel op weg om alle hooggestemde verwachtingen waar te maken. Al wil Maes die voorlopig nog wat temperen. "Je mag niet vergeten dat Kim tijdens dit eerste jaar amper punten te verdedigen had. Dan is het natuurlijk niet moeilijk om een aantal plaatsen te stijgen op de ranking. Maar ze heeft het wel schitterend gedaan. Vóór het seizoen was de doelstelling om in de topdertig te eindigen. Nu staat ze 26ste maar ze moet straks wel haar finaleplaats in Bratislava nog verdedigen. Voor volgend seizoen moeten we even afwachten. Iedereen weet dat het tweede jaar het moeilijkste is. Begin volgende zomer weten we meer. Als ze dan nog steeds rond die dertigste plaats hangt, kunnen we onze ambities opschroeven."

Clijsters lijkt alleszins voldoende talent en de juiste mentaliteit te hebben om over enkele jaren tot de echte wereldtop te behoren. Misschien een vaste waarde in de toptien? Heel even maakte ook Van Roost deel uit van dat elitegroepje maar een langer verblijf in de hoogste regionen van het vrouwentennis was tot nu toe geen enkele Belgische gegund. "Ook Dominique en Sabine Appelmans hebben heel dicht bij die top gestaan. Maar het grote voordeel van Kim in vergelijking met bijvoorbeeld de andere Belgische meisjes is dat zij het dichtst aanleunt bij het moderne tennis. Gewoon powerplay tout court. Vroeger werd er in het vrouwentennis nog geprobeerd om de tegenstandster met allerlei tactische plannetjes op de knieën te krijgen. Nu wordt er ook bij de vrouwen krachttennis gebracht, af en toe opgefrist met een verrassend dropshotje of snel serve and volley-spel. En dat ligt Kim wel." (KB)

17-jarige naar plaats 26 op WTA-ranking

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234