Maandag 06/12/2021

Clijsters naar kwartfinale

Kim Clijsters kan morgen proberen beter te doen dan Justine Henin: namelijk winnen van een Williams-zus, althans in de veronderstelling dat Venus Williams vannacht ook haar partij won tegen Sandrine Testud. Henin ondervond eerder hoe overweldigend het tennis van Serena Williams is. De Waalse had zondag een mooier afscheid van de US Open in gedachten dan een 6-0 in de laatste set. De achtste finale gisteren tussen Xavier Malisse en Mariano Zabaleta was bij het ter perse gaan van deze editie nog niet afgelopen.

Brussel / New York

Eigen berichtgeving

Het verschil tussen mannen- en vrouwentennis begint bij de opslag. Zoveel vaker komt een break bij de dames voor, dat illustreerden gisteren ook Kim Clijsters en de Russische Elena Dementieva in hun achtste finale. Na twee sets hadden beiden elkaar samen liefst twaalf keer de service afgepakt - evenwichtig verdeeld trouwens. Clijsters won de eerste set met 7-5, Dementieva stelde gelijk met 4-6 in de tweede. De foutenlast was iets te groot om van een hoog niveau te mogen spreken. In de beslissende set trok Clijsters het laken naar zich toe. Ze sloeg daarin meer directe winners en stoomde meteen door naar een 3-0-voorsprong. Die gaf ze niet meer uit handen; ze maakte uiteindelijk uit met 6-2. Een mooie zege ook, wetende dat ze de vorige ontmoeting tegen Dementieva in de kwartfinale van de Masters vorig jaar verloren had.

Kim Clijsters bewijst bovendien haar polyvalentie. Na Roland Garros (gravel) en Wimbledon (gras) bereikte de Limburgse ook op de US Open, het vierde en laatste grandslamtoernooi dit jaar, minstens de kwartfinale. De relatief snelle bodem van Flushing Meadow komt haar krachttennis alleszins goed uit. Na haar wedstrijd kende ze haar tegenstander voor de kwartfinale nog niet, maar redelijkerwijs ging ze ervan uit dat dat Venus Williams zou zijn. De Amerikaanse titelverdedigster kwam deze nacht in actie tegen de Française Sandrine Testud.

Bij winst van Venus Williams zet Kim Clijsters ook een stap in het onbekende. Ze heeft nog nooit tegen haar gespeeld, maar mocht eerder in 1999 haar eerste Williams-zus-ervaring opdoen tegen Serena. Die test viel niet eens slecht uit, want de toen zestienjarige Clijsters verbaasde toen de hele wereld door de latere winnares op Flushing Meadow op de rand van de nederlaag te brengen. Clijsters had toen nog 5-3 in de laatste set geleid alvorens toch nog te verliezen. Twee jaar later heeft Clijsters zelf een andere status - in de US Open behoort ze nu tot de outsiders voor de titel.

Als Clijsters tegen Venus Williams de baan opmoet, kan ze ook de wedstrijd van Justine Henin tegen de Amerikaanse in de Wimbledon-finale voor de geest halen. Dan weet ze ook: als een Williams-zus op dreef is, komt het er soms ook op aan de schade te beperken. Dat ondervond Justine Henin zondag nog tegen Serena Williams in de achtste finale. Henin was wel goed begonnen, hield tot 5-5 gelijke tred, maar won daarna geen game meer. Vooral haar opslag liet Henin in de steek. Ze sloeg ongelukkig veel dubbele fouten, al bestond daar ook een verklaring voor. Tegen Serena Williams moest Henin nu eenmaal meer risico nemen, want bij een te korte bal is Serena Williams het type dat dat genadeloos afstraft.

Justine Henin had de US Open liever in schoonheid geëindigd dan met 6-0-setverlies. "Op het eind leek het op een trainingspartijtje", zo gaf Serena Williams nog treiterig mee. Justine Henin zei dat ze na het verlies van de eerste set mentaal aangeslagen was. "Want toen had ik wel goed gespeeld. En eenmaal ik in de tweede set op achterstand kwam, was het heel moeilijk terug te vechten. Haar tempo was verschroeiend." Maar in het algemeen wilde Henin de US Open en haar grandslamseizoen positief uitzwaaien. "Ik sta op de zesde plaats in de wereld. Een achtste finale in de US Open, een halve finale in Parijs en een finale in Wimbledon: dan kan ik toch alleen over een uitstekend jaar spreken."

(BF)

US Open

Serena Williams: 'Op het eind was het als een trainingspartijtje tegen Henin'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234