Woensdag 26/01/2022

Clijsters delft onderspit in twintigste finale

Kim Clijsters is er in het Amerikaanse Scottsdale niet in geslaagd haar twintigste WTA-finale met winst af te sluiten. Ze moest in drie sets haar meerdere erkennen in vaste dubbelpartner Ai Sugiyama. De Japanse had er al een wedstrijd opzitten voor de finale: de halve finale in het enkelspel. Dat weerhield Sugiyama er niet van om na de gewonnen finale in het enkelspel ook nog eens, met Clijsters, de halve finale en finale van het dubbelspel te spelen en te winnen.

Scottsdale

Van de persagentschappen

Kim Clijsters, de nummer drie van de wereld, is er zondag niet in geslaagd het met 585.000 dollar (542.700 euro) gedoteerde WTA-toernooi van Scottsdale (Arizona) op haar naam te brengen. In de finale moest onze als tweede geplaatste landgenote met 3-6, 7-5 en 6-4 het onderspit delven tegen de Japanse Ai Sugiyama (WTA-25).

De 27-jarige Sugiyama had enkele uren voor de finale al haar halve finale moeten spelen. Het werd een zware driesetter die ze met 6-7 (2/7), 6-2 en 7-6 (9/7) won van de Amerikaanse Alexandra Stevenson. Toch viel er in de finale weinig vermoeidheid te bemerken bij de Japanse. Al in de eerste set maakte ze het Clijsters knap lastig. Ze kwam eerst op een 3-1-voorsprong om uiteindelijk de set nog met 3-6 uit handen te geven. In de tweede set kon Clijsters bij 5-4 echter voor de match serveren. Maar de Limburgse liet Sugiyama een break. "Achteraf is het makkelijk zeggen dat ik dit niet uit handen mocht geven, maar Sugiyama retourneerde de opslagen zeer goed", vertelde Clijsters.

Nadat Sugiyama de tweede set met 7-5 gewonnen had, kon ze weer even gaan rusten omdat de wedstrijd wegens regen onderbroken werd. Na de herneming liep Sugiyama opnieuw uit tot 3-1. Clijsters vocht terug tot 4-4, maar moest bij 5-4 op eigen service de winst aan haar Japanse dubbelpartner laten. Sugiyama benutte meteen het eerste matchpunt. "Ik heb te veel fouten gemaakt en zij zorgde ervoor dat ik de fouten maakte", verklaarde Clijsters haar nederlaag.

Voor de 19-jarige Clijsters was het de twintigste finale in haar carrière. Ze won er elf. Sugiyami won in Scottsdale haar vierde titel. Het was wel al van de Japanse Open in 1998 geleden dat ze nog eens een finale won. Beide tennisters werkten zondag ook nog de halve finale en de finale van het dubbelspel succesvol af. Sugiyama had op het einde van de dag vier wedstrijden gewonnen. Clijsters bedacht haar meteen met de naam 'Super Woman'.

Ai Sugiyama duikt na haar winst tegen Clijsters de top 20 van WTA-ranglijst binnen. De topvier van de wereld blijft ongewijzigd met de twee Amerikaanse zussen Serena en Venus Williams op 1 en 2 en Kim Clijsters en Justine Henin-Hardenne, op 3 en 4. Clijsters springt wel boven de 4.000 punten en schuifelt langzaam richting Williams-fort. De derde Belgische, Els Callens, doet een slechte zaak. Ze zakt van de 68ste naar de 80ste plaats. Clijsters en Callens komen deze week in actie op het toernooi van Indian Wells.

WTA-RANGLIJST

1. (1) S. Williams (VSt) 6939; 2. (2) V. Williams (VSt) 4994; 3. (3) Clijsters 4080; 4. (4) Henin-Hardenne 3605; 5. (6) Hantuchova (Slk) 2897; 6. (5) Capriati (VSt) 2718; 7. (7) Davenport (VSt) 2535; 8. (8) Mauresmo (Fra) 2509; 9. (9) Dokic (S&M) 2353; 10. (10) Seles (VSt) 2281; 80. (68) Callens 461,25

CHAMPIONS RACE

1. (1) Agassi (VSt) 235; 2. (2) Schüttler (Dui) 175; 3. (5) Federer (Zwi) 150; 4. (3) Roddick (VSt) 128; 5. (4) Ferreira (ZAf) 107; 6. (6) Ferrero (Spa) 86; 7.(10) Mantilla (Spa) 84; 8.(23) Kucera (Slk) 81; 9. (8) El Aynaoui (Mar) 79; 9.(14) Kuerten (Bra) 79; 30.(58) O. Rochus 46; 60.(53) Vliegen 26; 71.(61) Malisse 20; 71.(61) C. Rochus 20

ENTRY SYSTEM

1. (1) Hewitt (Aus) 4.480; 2. (2) Agassi (VSt) 4.450; 3. (3) Ferrero (Spa) 3.105; 4. (5) Federer (Zwi) 2.730; 5. (4) Moya (Spa) 2.555; 6. (6) Roddick (VSt) 2.370; 7. (7) Safin (Rus) 2.235; 8. (8) Costa (Spa) 2.015; 9. (10) Novak (Tsj) 1.986; 10. (9) Nalbandian (Arg) 1.965; 25. (25) Malisse 1.170; 64. (84) O. Rochus 615.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234