Zondag 20/09/2020

Tennis

Clijsters begint pijnvrij aan tiende US Open

Kim Clijsters in New York. Beeld AFP

Morgen, 182 dagen na haar laatste officiële wedstrijd, herneemt Clijsters haar comeback met een eerste ronde op de US Open tegen Ekaterina Alexandrova. Na een laatste controle van haar buikspierblessure werd het licht op groen gezet. ‘Ik ben er klaar voor.’

“Ik heb veel tenniswedstrijden gezien”, lachte Kim Clijsters tijdens de virtuele persconferentie vanaf het National Tennis Center in New York, waar ze al twee weken in de bubbel verblijft. “Er is veel plaats op de tribunes, hé.”

De 37-jarige mama had tijd genoeg. Net voor de start van de Western & Southern Open trok ze zich immers terug uit dat toernooi van Cincinnati, eveneens gespeeld in New York, omdat haar buikspierblessure onvoldoende genezen was. Dat letsel had ze opgelopen tijdens de World Team Tennis eind juli. Haar deelname aan een eerste grandslamtoernooi sinds de US Open in 2012 leek in gevaar. Maar kijk, de race tegen de klok heeft ze al gewonnen.

‘Zo goed als pijnvrij’

“Het was de bedoeling om pas afgelopen vrijdag te serveren, om die buikspier zo lang mogelijk te laten rusten”, legde Clijsters uit. “Maar omdat de loting donderdag was, heb ik woensdag al een echo laten nemen en heb ik al wat geserveerd. Als ik dan nog pijn voelde, was het beter dat ik me terugtrok uit het toernooi, zodat de Amerikaanse federatie mijn wildcard nog aan iemand anders kon geven. Maar het voelde oké aan. Ik heb ondertussen heel veel oefeningen gedaan in de fitness en dat was allemaal zo goed als pijnvrij, een goed voorteken. Serveren is vanzelfsprekend nog een tikkeltje extra belastend, maar het voelde oké. Een hele opluchting.”

Van 4 maart is het geleden dat Clijsters nog een echte tennismatch speelde. Ze heeft er twee op de teller staan sinds haar comeback. Ook al waren haar prestaties tijdens de World Team Tennis (een teamcompetitie met wedstrijdjes naar vijf winnende games) hoopgevend, toch bieden die weinig houvast om aan een grandslamtoernooi te beginnen.

“Ik ben met een erg goed gevoel vertrokken van de World Team Tennis in West Virginia”, zei Clijsters. “Uiteraard was die buikblessure minder, maar ik had wel de indruk dat ik qua tennis een serieuze stap vooruit heb gezet. Dat was belangrijk. Dat was een gevoel waar ik naar streefde maar dat er in wedstrijden nog niet constant genoeg is uitgekomen. Ik heb daar echt heel goed tennis gespeeld, zowel in enkel, dubbel als dubbel gemengd. Daar wil ik op bouwen. Elke dag hard werken, goed trainen. Ik ben klaar om een match te spelen, dat is wat ik het liefste doe.”

Onbekende Russin

Dat doet Clijsters in haar tiende US Open tegen de 25-jarige Russin Ekaterina Alexandrova. “Ik ken dat meisje niet”, sprak Clijsters. “Wel van naam natuurlijk. Ik heb hier en daar wat videootjes bekeken. Ik denk niet dat ik haar al live heb zien spelen.” Nochtans verdeed Clijsters dus wel een groot deel van haar tijd in New York met het scouten van de concurrentie. “Ik kijk gewoon graag tennis. Ik geniet daarvan. En ik heb gesupporterd voor de Belgen. Ik vond dat leuk.”

Nog een vaststelling: de organisatie programmeerde een drievoudige winnares die na acht jaar terugkeert naar Flushing Meadows niet in een van de drie grootste stadions, wel op baan elf. De afwezigheid van fans om een publiekslievelinge aan het werk te zien is mogelijk een van de aspecten die in overweging zijn genomen bij die beslissing. “Ik ben er zeker van dat de afwezigheid van toeschouwers een impact gaat hebben”, wist Clijsters. “In het verleden hebben we al zo vaak gezien dat het momentum kan veranderen door een reactie van de fans op een slagenwisseling. Het wordt alleszins interessant om te zien hoe spelers die kicken op die interactie met het publiek gaan presteren.”

De prestatie van de voormalige nummer één van de wereld zal alleszins met argusogen gevolgd worden, voor een tv- of computerscherm weliswaar, maar toch met hoop, nieuwsgierigheid en zelfs valse publieksgeluiden.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234