Zondag 15/12/2019

City houdt droom levend

Radja Nainggolan speelde goed, maar het is toch Manchester City dat doorstoot naar de volgende ronde van de Champions League. Voor AS Roma wacht de Europa League.

Spanning staat zelden garant voor goed voetbal. Ook gisteren niet. Maar één man sprong in het oog bij Roma: Radja Nainggolan. Niet door zijn opvallende hanenkam, armen vol tatoeages of witte voetbalschoenen, wel door zijn spel. Werkelijk overal was de Rode Duivel. Sterk in de duels en verzorgde passing - tot drie keer toe stuurde hij Gervinho met een slimme doorsteekpass in het straatje.

Die andere Belg, Vincent Kompany, kon zich niet in de kijker spelen. Kompany trainde de voorbije twee dagen nochtans voluit mee na zijn hamstringblessure en werd aan de aftrap verwacht, maar na een ultieme test besloot hij toch geen risico te nemen. Daarnaast kon trainer Manuel Pellegrini ook niet rekenen op de geblesseerden Sergio Agüero en de geschorste Yaya Touré.

Rekenmachine

De openingsfase leek aanvankelijk nog op topvoetbal. Joe Hart moest alles uit de kast halen op een schuiver van Holebas, Gervinho kon net niet bij een voorzet van Nainggolan en Samir Nasri probeerde om het spel naar zich toe te trekken bij City. Het leverde de bezoekers niet meer dan een paar halve kansen op via de Bosniër Edin Dzeko.

AS Roma had tijdens de pauze te horen gekregen dat Bayern München op voorsprong was geklommen tegen CSKA Moskou, waardoor het aan een brilscore genoeg had om tweede te worden. Voor de thuisploeg hoefde het dus niet, terwijl City dringend moest scoren. En plots, een fantastisch doelpunt van de verguisde Fransman Samir Nasri. Hij nam de bal aan de rand van de zestien, tikte hem even goed en knalde onhoudbaar binnen.

Die goal keerde de rollen om. AS Roma moest nu op zoek naar een treffer. Nainggolan vond nog de vuisten van Hart met een afstandschot, maar nooit konden de Romeinen de scheve situatie rechttrekken. Integendeel, Zabaleta verdubbelde kort voor affluiten de score nog.

Gelukkig voor Roma won Bayern van CSKA. De Europa League wordt zo een schrale troosprijs. City daarentegen krijgt eindelijk de kans om succes te boeken in de Champions League.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234