Woensdag 23/10/2019

Hobby

Circusschool wordt de nieuwe turnclub

Moeder Lore en dochter Robine houden elkaar in evenwicht op de circusschool in Leuven. Beeld Thomas Sweertvaegher

Steeds meer mensen schrijven zich in voor een opleiding in een circusschool, zozeer dat het  bijna de nieuwe turnclub is geworden. Opvallend is dat ook volwassenen graag deelnemen. ‘Circus is een volwaardige sector geworden.’ Met heuse wachtlijsten.

“Robine en Lore?” “Aanwezig.” Net als bij zowat elke vereniging worden bij het Leuvense ‘Cirkus in Beweging’ de aanwezigheden genoteerd aan het begin van de les. Maar daar stopt het normale voor de circusschool. De leszaal is een omgebouwde kapel – Jezus heeft niet langer een kroon op het hoofd, maar een jongleerring om de nek – de lokalen zijn in felle kleuren geschilderd en de gekste kostuums slingeren in het rond.

Elke maandagavond volgen Lore (37) en haar dochter Robine (7) hier de les acrobatiek voor families. Denk bij circus niet langer alleen aan de clichés als jongleren of slingeren aan trapezes. Circusscholen organiseren ook lessen parkour of acrobatische yoga. Vandaag zijn ze met vijf families, maar in totaal staan er 24 families ingeschreven.

Want ja, circus is een succes. “Om Robine en mezelf in te kunnen schrijven, heb ik eerst zelf een jaar circustechnieken moeten volgen. De les zat immers al vol en ik geraakte anders niet binnen”, legt haar mama uit. Ondertussen geeft ze zelf les in acrobatische yoga. Ook een van Lores cursisten getuigt over de toenemende belangstelling: “Wij komen hier een lesje volgen, maar staan eigenlijk op de wachtlijst voor de echte lessen. Maar daar komt maar geen plekje vrij.”

Het is tekenend voor het groeiende succes van de Vlaamse circusscholen. Die zagen hun ledenaantallen explosief toenemen de laatste jaren. Volgden in 2002 nog 1.301 cursisten les in een circusschool, dan waren er dat vorig jaar al 6.300. Ondertussen is Vlaanderen achttien circusscholen rijk. In Leuven biedt één secundaire school zelfs de mogelijkheid om er circus te volgen én is er een hogeschoolopleiding circus in Brussel. Genoeg om Koen Allary, directeur van het Vlaams Circuscentrum, circus booming business te doen noemen.

Opvallend is dat het niet enkel jongeren zijn die de weg naar de circusschool vinden, maar ook steeds meer volwassenen. Zelf rolde Lore dus bijna per ongeluk de Leuvense circusschool in. Ook haar man deed het haar na. “Papa hielp eerst mee tijdens de lessen parkour, om niet elke week even terug naar huis te moeten rijden”, zegt Robine. “Nu geeft hij zelf les.” Ook hun tweede dochter volgt circusles.  

Al volgt niet iedereen zoon- of dochterlief. “We hadden altijd al volwassenen die lessen volgden, maar de laatste paar jaar merken we dat ze almaar vaker op zoek zijn naar de combinatie van creativiteit én afwezigheid van competitie”, zegt artistiek coördinator Jonas Van Soom.

“Vroeger deed ik intensief aan gymnastiek, maar het competitie-element daarin lag me niet”, zegt Karin Hannes (45), die nu parkour­lessen volgt. “Met circus heb ik een alternatief gevonden dat me even hard uitdaagt, maar dan zonder competitie.” Een filosofie die ze volledig belichamen in Leuven. Niet voor niets hangt er voor het betreden van de kapel in het groot dat ‘jezelf uitdagen niet gelijk is aan presteren, maar wel aan blijven proberen’.

Op hoog niveau

Al zijn er genoeg Belgen die wél op hoog niveau presteren binnen de circuswereld. Frankrijk blijft het gids­land voor circus, al vinden er elk jaar ook landgenoten de weg naar een professionele carrière als circus­artiest, zelfs tot bij Cirque du Soleil. “Volgens mij zijn wij ook het enige land ter wereld dat circusleerkrachten een pedagogische opleiding geeft”, zegt Vincent Wauters van de Brusselse circusschool.

Zowat iedereen is het erover eens dat het ondertussen elf jaar oude circusdecreet, een initiatief van toenmalig minister van Cultuur Bert Anciaux (sp.a), van cruciaal belang was in die ontwikkeling. “Het heeft een boost gegeven”, zegt Van Soom. “Circus is nu echt een sector geworden in Vlaanderen.”

Het decreet kreeg vorige week een update. De Vlaamse circussector kan voortaan rekenen op een structurele financiering, wat het bijvoorbeeld voor de circusscholen makkelijker maakt om zich door de omslachtige administratie te jongleren.

De leszaal van het Leuvense ‘Cirkus in Beweging’ is een omgebouwde kapel. Beeld thomas sweertvaegher
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234