Woensdag 21/04/2021

'Cipollini kloppen in Giro'

Meestal behoorde Gérard Bulens met zijn profploeg tot de 'tweederangsflora' van het wielrennen, maar dit jaar pakt hij uit met een eersteklasser om u tegen te zeggen. Landbouwkrediet-Colnago biedt onderdak aan Belgisch kampioen Tom Steels, de voormalige kampioenen Ludo Dierckxsens en Ludovic Capelle, en jonge Oost-Europese toppers. 'Wereldkampioen Mario Cipollini in de spurt kloppen in de Ronde van Italië.' Nee, gebrek aan ambitie kun je Tom Steels (31) niet ontzeggen.

Anderlecht

Van onze medewerker

Frank Van de Winkel

Waar is de tijd dat Lotto en Domo als enige Belgische ploegen deel uitmaakten van de eerste klasse? Met liefst vier zijn ze dit jaar: Quick-Step, Lotto, Palmans en Landbouwkrediet. Die laatste, het geesteskind van de minzame Franstalige Gérard Bulens, stelde zich voor in het stadion van voetbalclub Anderlecht. De "menselijkste ploegleider", zoals Bulens soms genoemd wordt, houdt al sinds 1989 een ploeg in leven: SEFB (Tchmil, wereldkampioen-veldrijders Simunek en De Bie), Saxon (wereldkampioen veldrijden Paul Herijgers), Tönissteiner (Dierckxsens) en sinds 2001 Landbouwkrediet-Colnago. De bank trok zijn budget voor dit jaar gevoelig op, waardoor Bulens de toprenners maar te plukken had als rijpe appelen. Nee, Landbouwkrediet is niet langer een klein broertje, al wil het wel de pluspunten overhouden van die kleinschaligheid: een familiale ambiance en geen daverende prestatiedruk. Van de 24 renners zijn er twaalf Belgen, acht Oost-Europeanen (cosponsor en fietsfabrikant Ernesto Colnago wil die markt graag bezetten) en vier Italianen. Bij de buitenlanders puilt het uit van goudklompjes, kerels die als belofte tot de wereldtop behoorden. Roeslan Grisjenko stak de Waalse Pijl en Luik-Bastenaken-Luik op zak, Jaroslav Popovitsj werd wereldkampioen, wereldbekerwinnaar en eerste in Parijs-Roubaix, Mikhaïl Timosjin veroverde ook al de wereldtitel en Parijs-Roubaix en Tomas Vaitkus stond in Zolder op het hoogste trapje na het WK tijdrijden. Bulens: "De Oost-Europeanen zijn duurder dan hun Belgische leeftijdgenoten, maar dit is de crème de la crème. Ze zijn geslotener van karakter, maar zeer dankbaar als het op wieltjes loopt."

Bij de Belgen springt naast de komst van Dierckxsens (ex-Lampre) die van de spurters Tom Steels (ex-Mapei) en Ludovic Capelle (ex-AG2R) in het oog. Tom Steels: "Ik moet nog wat gewicht kwijtraken, maar het gaat goed met me." Dat zijn team geen startrecht zou krijgen in de Ronde van Frankrijk, de belangrijkste rittenkoers, waarin Steels negen keer won, verontrust hem niet. "Als ik wereldkampioen Mario Cipollini in de Ronde van Italië, dus in eigen huis, klop, zou dat heel wat teweegbrengen. Daarna komt het Belgische kampioenschap eraan en na die koers wordt het sowieso tijd om te rusten." (pauzeert) "Ik wil weer een topsprinter worden. De snelheid zal ik nog wel hebben, nu moet de frisheid terugkomen.". In het voorjaar staan de Belgische openingswedstrijd Gent-Gent aangestreept en de wereldbekerkoers Parijs-Roubaix, waarin hij ooit op het podium stond. "Gent-Gent is een van de mooiste koersen die er zijn, vindt in mijn streek plaats en ik heb er altijd wel goed gereden", zegt hij. Voor Parijs-Roubaix laat hij niet in zijn kaarten kijken. "Ik zal super moeten zijn." Belgisch bondscoach José De Cauwer vindt dat de renner een uitstekende keuze gemaakt heeft. "Tom heeft zijn rust teruggevonden. Bij Mapei voelde hij zich niet goed meer: hij leed eronder dat hij zijn faam niet kon waarmaken en toch uitstekend verdiende." Bulens: "De afspraak is dat Tom geen lange verblijven in het buitenland moet meedoen." Ludo Dierckxens, 38 maar grappend en grollend als een enthousiaste nieuweling, keert voor het eerst sinds 1997 terug naar Bulens. "Toen ik op mijn dertigste prof wilde worden was Gérard de enige die in mij geloofde. Dat vergeet je niet. Hij is echt een tweede vader voor mij. Maar ik ben niet naar Landbouwkrediet gekomen om uit te bollen: zeker nog twee jaar wil ik op topniveau rijden." Zijn doelen? "Een goed voorjaar met winst in Parijs-Roubaix en een rit in de ronde van Italië."

Landbouwkrediet-Colnago

Renners: Anza, Bernucci, Lucchini en Scamardella (Italië), Avdjejev, Bileka, Doema, Grisjenko, Metloesjenko, Popovitsj (Oekraïne), Vaitkus (Litouwen), Timosjin (Rusland), Bracke, Capelle, Bert De Waele, Dierckxsens, Lievens, Steels, Streel, Stremersch, Van Landeghem, Van Speybroeck, Verstrepen en Weynants.

Tom Steels: 'Ik wil weer een topspurter worden'

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234