Woensdag 27/01/2021

Ciolek wint ijzige Primavera

In een uitgeregende, ondergesneeuwde en onderkoelde Milaan-Sanremo liep alles van een leien dakje voor topfavoriet Peter Sagan. Maar de hele wereld koerste tegen hem in de slotfase, oordeelde de Slowaak. Sagan werd tweede, geklopt in de sprint door de onvoorspelde Gerald Ciolek.

Hoe zal de 104de editie van Milaan-Sanremo worden herinnerd? Als de editie waarin Gerald Ciolek won, of zal de Duitser toch snel worden vergeten? Zoals het met Simon Gerrans vorig jaar en Matthew Goss in 2011 is vergaan.

Zonder twijfel wordt het een race waarin de renners die de finishlijn bereikten als ware helden worden gevierd. Daarvoor hebben ze de geschiedenis aan hun kant. Bernard Hinault wordt nog altijd herinnerd als de man die in de sneeuw en met bevroren vingers Luik-Bastenaken-Luik won. In 1910 werd er nog zo'n Milaan-Sanremo gereden. Vier renners bereikten de finish. Winnaar, Eugène Christophe moest een maand herstellen in het ziekenhuis.

Sneeuw maakten en ijs ook van deze Milaan-Sanremo een haast onmenselijke editie. Toen de koersdirectie besloot om bij kilometer 117 in Ovada het hele peloton in bussen te laden om de renners ruim twee uur later in Cogoleto opnieuw te laten starten voor de 125 resterende kilometers, had iedereen zich in het peloton al afgevraagd waarom deze koers gereden moest worden.

Medelijden

Ploegleider Erik Dekker noemde het waanzin. Hij zag renners huilend op de fiets. Dirk Demol had medelijden. Wilfried Peeters hoorde coureurs kermen van de pijn.

Op de Turchino was de weg ondergesneeuwd. Uit veiligheidsoverwegingen werd ook de beklimming van Le Manie achterwege gelaten. Renners stapten dankbaar in de bus en kregen twee uur de tijd om zich weer op te warmen voor een ongewone Milaan-Sanremo van 242km lang, met bovendien een pauze in het midden.

Er werd getweet bij het leven. Taylor Phinney was een sneeuwman en Robbie Hunter zag er honderd jaar ouder uit. Kevin Hulsmans, Adam Hansen, Mark Cavendish, allemaal waren ze de wanhoop nabij. Alleen Peter Sagan niet. Hij had het over een welgekomen koffiepauze.

Boonen was uiteindelijk de enige grote naam die er de brui aan gaf. En geloven of niet, maar toen de kou en de ellende toch een beetje waren vergeten, werd het toch weer ongemeen spannend in Milaan-Sanremo.

Met hoofdrollen voor Sylvain Chavanel, Philippe Gilbert, Jürgen Roelandts en zelfs Filippo Pozzato. En natuurlijk Fabian Cancellara en Peter Sagan, de twee renners rond wie deze hele Primavera zich leek af te spelen.

Vrienden zijn ze niet meer, na de kunstjes van Sagan die Cancellara een beetje persoonlijk heeft genomen. In de afdaling van de Poggio raakten ze met vier medevluchters voorop. Cancellara deed wat hij had beloofd. Hij nam het initiatief niet, maar Sagan bleef beleefd. Dat hij in de sprint door de Duitser Ciolek werd geklopt, nam hij voor eigen rekening. "Ik heb een fout gemaakt", zei Sagan. En neen, Cancellara reed niet tegen hem. "Maar alle andere ploegen deden dat wel."

Niet Peter Sagan dus, maar wel Gerald Ciolek toonde zich op de Lungomare Italo Calvo de beste. Liefst zes seizoenen kostte het de Duitse beloftewereldkampioen van 2006 om zijn talent bevestigd te zien. In dienst van de Zuid-Afrikaanse nieuwkomer MTN zowaar.

De naam Gerald Ciolek was de voorbije Tirreno-Adriatico enkele keren gevallen. Zo was hij in de twee sprintetappes in bijna even slechte omstandigheden als derde en vierde geëindigd. Dat de Duitser de juiste vorm te pakken had, was wel duidelijk. Maar Milaan-Sanremo winnen? Neen, dat niet.

De snelste benen

Ook al omdat Peter Sagan zich inmiddels had opgeworpen als onoverwinnelijk. Ciolek straalde toen hij tijdens de persconferentie met dat gegeven geconfronteerd werd. Het gaf zijn overwinning extra glans, zo besefte hij.

"Anderzijds beleefde hij wellicht een nog moeilijkere dag dan wij. Hij was door iedereen gebombardeerd tot topfavoriet en moest als enige de druk van de wedstrijd dragen. Maar tijdens die laatste 200 meter van de koers was het een man-tegen-man-gevecht. Toen telde maar één ding: wie heeft de snelste benen?"

Eindelijk viel alles in zijn plooi. "Onder meer omdat ik in mijn nieuwe team de absolute leider ben", zei Ciolek. "Dit is een dag om nooit te vergeten. De laatste kilometers voor we met zijn allen in de bus stapten waren echt verschrikkelijk. Ik was bijna aan het huilen op de fiets omdat ik zoveel kou had aan mijn handen dat het voelde alsof ze aan het branden waren. Vandaag werd we niet enkel fysiek tot het uiterste gedwongen maar ook mentaal."

1. Gerald Ciolek (Dui)

45 km in 5u37:20

2. P. Sagan (Slk)z.t.

3. F. Cancellara (Zwi)

4. S. Chavanel (Fra)

5. L. Paolini (Ita)

6. I. Stannard (GBr)

7. T. Phinney (VS)

8. A. Kristoff (Noo)0:14

9. M. Cavendish (GBr)

10. B. Eisel (Oos)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234