Vrijdag 23/07/2021

Cinéma Arenberg zegt adieu

In de Brusselse arthousebioscoop Cinéma Arenberg werden gisteren voor het laatst films vertoond. De bioscoop was niet rendabel, en moet wijken voor een nieuw project dat winstgevend en Vlaamser moet zijn.

The End. Het stond gisteren niet voor niets in grote letters op de ramen van de Cinéma Arenberg. In de prachtige arthousebioscoop in de minstens even prachtige Koninginnegalerij werden gisteren acht films vertoond. De laatste acht films, maar toch: een afscheid in mineur was het zeker niet.

Om "een mooi avontuur alsnog in een goede en vriendelijke sfeer af te sluiten", kostte een ticket er gisteren maar 5 euro. De actie had zijn doel niet gemist. Er was volk, gisteren in de Arenberg. Veel volk. Volk dat houdt van minder evidente films en de cinema zal missen.

"Incroyable", klinkt het in de lange rij die staat te wachten op een vertoning van The Invader, cultfilm van de Belgische regisseur Nicolas Provost. Niet te geloven.

Noëlla Kuypers, een Brusselse dame, valt uit de lucht als ze hoort dat dit de laatste dag is van haar geliefde cinema. Ze had gehoopt dat hij het nog minstens tot het eind van het jaar zou redden, maar helaas.

Mevrouw Kuypers vertelt dat ze in Elsene woont, vlakbij de plaatselijke UGC. Maar in die zalen komt ze zelden of nooit. "Als ik een film wil zien, kom ik naar de Arenberg. Minstens twee keer per maand. Al jaren. De films die ik wil zien, de interessante, die vertonen ze alleen hier."

Dat er eind februari op deze locatie een nieuwe filmzaal komt, dat blijken de meeste wachtenden hier wel te weten. Maar niet iedereen lijkt dat zaakje te vertrouwen. "Dat wordt een commercieel project. Geen cultureel project, zoals de Arenberg."

Thierry Abel, directeur van de Cinema Arenberg, zal het graag horen. Liever dan een cinema noemt hij zijn Arenberg "een cultureel cinematografisch centrum", een "sociale ontmoetingsplek", tegelijk ook de organisator van het cinefiele zomerfestival Ecran Total en een samenwerkingsproject met scholen.

Nobele initiatieven zijn het, maar opbrengen deden ze natuurlijk niet. En dus zat het einde van de Arenberg er al een tijdje aan te komen. De zalen zijn eigendom van de Société des Galeries Royales Saint-Hubert, de verhuurder. Omdat de Cinéma Arenberg het huurgeld niet meer kon betalen, besloot de eigenaar de huurovereenkomst, die eind deze maand afloopt, op te zeggen.

Die beslissing leidde eerder dit jaar tot een golf(je) van verontwaardiging. Een petitie werd door bijna 40.000 mensen getekend, een lange lijst van vooral Franstalige kunstenaars en intellectuelen schaarden zich achter deze cinema en zijn werking. "Indignez-vous", klonk het in een open brief van de ULB-filosofen Martin Hullebroeck en Bryan Schatteman, maar ook die oproep bleek tevergeefs.

Nieuw project: Galeries

In de Cinéma Arenberg kun je vandaag niet meer naar de film. Een einde dat gelijk een nieuw begin is, want binnenkort opent op dezelfde plek iets nieuws, een ambitieus project dat Galeries zal heten. Het project is in handen van een Frans-Belgische groep, met als voortrekker de regisseur Henri de Gerlache. De Gerlache, zelf filmmaker en een nazaat van poolreizigers Adrien en Gaston de Gerlache, belooft een continuering van het huidige aanbod, een grondige renovatie en een nieuwe, derde filmzaal waarin films op aanvraag worden vertoond. De Gerlache maakt zich sterk dat er in het nieuwe project meer aandacht zal zijn voor de Vlaamse kwaliteitsfilm. En voor hogere bezoekcijfers. Cinéma Arenberg kreeg jaarlijks iets meer dan 70.000 bezoekers over de vloer, een cijfer dat volgens de regisseur moet en zal groeien.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234