Woensdag 21/10/2020

Cijfers

3

GENEALOGIE - De voorouders van de indianen kwamen in minstens drie golven vanuit Azië naar Amerika, zo blijkt uit genetisch onderzoek. Ze staken tijdens de laatste IJstijd, ongeveer 15.000 jaar geleden, vanuit Siberië via de toen tijdelijk drooggevallen Beringstraat over naar het huidige Alaska, en verspreidden zich van daaruit over Noord- en Zuid-Amerika. Dat schrijven genetici David Reich en Andrés Ruiz-Linares in Nature. Ze maakten een reconstructie van de prehistorische bevolkingsgeschiedenis van Amerika op basis van het DNA van 69 populaties. De belangrijkste migratiegolf was de eerste, toen de Eerste Amerikanen de landbrug van Beringia overstaken. Sprekers van Aleoetische, eskimo- en Inuittalen danken echter 50 procent van hun genen aan een tweede golf, en Na-Dene-sprekende indianen zoals de Chipewyan in Canada 10 procent aan een nog recentere derde golf.

20.000

ARCHEOLOGIE - Potscherven die in Zuid-China zijn opgegraven blijken 20.000 jaar oud te zijn, waardoor ze 's werelds oudste kookgerei zijn. De keramieken resten zijn zowat 2.000 à 3.000 jaar ouder dan de oudste scherven die elders opdoken. Ofer Bar-Yosef, archeoloog aan Harvard University, in vakblad Science: "Blijkbaar is de Chinese keuken altijd gebaseerd geweest op koken en stomen. Ze maakten geen brood, in tegenstelling tot tijdgenoten in andere delen van Azië." De resten, gevonden in de Xianrendonggrot in de provincie Jiangxi, stammen van voorwerpen gemaakt door een groep mobiele jagers-verzamelaars.

10.000.000

TECHNOLOGIE - Weinig digitale opslagtechnieken lijken de tand des tijds lang te doorstaan. In één specifiek domein zorgt dat voor kopbrekens: de opslag van kernafval. De ingenieurs die werken aan modellen om dat afval zo veilig mogelijk weg te werken, moeten de garantie hebben dat de informatie over de methode tienduizenden jaren meegaat. Het Franse agentschap voor de verwerking van nucleair afval Andra komt nu met een mogelijke oplossing: een saffieren schijf waarin de informatie gegraveerd is met platina. Het prototype kost dan wel 25.000 euro om te maken, maar volgens Andra blijft het kleinood tien miljoen jaar in perfecte staat. De bedoeling is er essentiële informatie op te zetten die relevant is voor toekomstige archeologen.

25

ASTRONOMIE - Bij de verre dwergplaneet Pluto is een vijfde maantje ontdekt. Het is hooguit 25 kilometer in middellijn, en draait eens in de tweeënhalve week omzijn planeet. Pluto heeft één grote maan, Charon, die in 1978 werd gevonden. In 2006 kwamen sterrenkundigen de kleine maantjes Nix en Hydra op het spoor, vorig jaar werd een vierde maantje ontdekt, dat voorlopig P4 heet. Sterrenkundigen verwachten nog meer kleine maantjes te vinden en ook dat er veel kleinere brokstukken om Pluto draaien. Mogelijk heeft Pluto zelfs een ring van rotsblokken en ijsklompen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234