Maandag 23/09/2019

Christophe Vekeman doet te veel zijn best

Christophe Vekeman staat al een tijdje op de rand van de grote doorbraak. Er werd dan ook erg veel verwacht van Een uitzonderlijke vrouw, zijn zesde roman. Als hij een beetje minder zijn best had gedaan, dan was dit ook een uitzonderlijk boek geworden.

Het hoofdpersonage, Gwenn Rummerling, is er eentje om verliefd op te worden. Als kind (in de jaren zeventig) wil ze enkel grassprietjes tellen. Haar moeder terroriseert haar omdat ze wil dat ze een flinke meid wordt. Haar vader is haar steun en toeverlaat. Wanneer die overlijdt, zoekt ze haar eigen weg. Die vindt ze in de newwavescene, waar ze doordrongen raakt van het verlangen om geen doorsnee leven te leiden.

Ze wil de wereld rondom zich doorgronden: via de studies psychologie, de mystiek of het spel van de verleiding. Dat gaat ze erg geraffineerd spelen wanneer ze een gênante seksuele ervaring heeft (de sleutel tot het boek) en haar geloof in de Ware Liefde rake klappen krijgt. Uiteindelijk kiest ze voor een traditioneel leven met haar jeugdvriend Dieter. Ze beseft dat "geluk en genot" niet samengaan en leidt een egoloos bestaan ten dienste van haar man. Tot de buurman zijn oog op haar laat vallen...

Af en toe krijgt deze roman de allures van Revolutionary Road van Richard Yates, maar jammer genoeg rijdt de lezer zich vast in de volzinnen van Vekeman. Zijn stijl wordt vaak geroemd, maar lange en complexe periodes gaan al snel vervelen. Vekemans ironiserende stijl is schatplichtig aan die van zijn voorbeelden (Reve, Brusselmans) maar hij mist hun vakmanschap en efficiëntie.

De thema's die Een uitzonderlijke vrouw aankaart, zijn belangrijk. Dat de vrije wil een hoer is, bijvoorbeeld. Dat seks alles verandert. Dat we overeind blijven in de banaliteit van het Zijn wanneer we een rol spelen... alsof ons leven ervan afhangt.

Dit boek had de impact van een Joy Division-song kunnen hebben als Vekeman de stilistische gitaarsolo's achterwege had gelaten. Schrijven is iets anders dan masturberen.

Christophe Vekeman Een uitzonderlijke vrouw De Arbeiderspers, 240 p., 19,95 euro

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234