Donderdag 20/02/2020

Christodoulos Paraskevaides (1939-2008)

'Toen de klassieke Grieken de basis voor de Europese cultuur legden, woonden de anderen op het continent nog in de bomen', was een uitspraak van hem

Aartsbisschop der Grieks-orthodoxen vond alle anderen barbaren en ketters

Het hoofd van de Grieks-orthodoxe kerk, aartsbisschop Christodoulos, was een kleurrijke man die het tijdens zijn hele bewind met zowat iedereen aan de stok had. Toen hij op 59-jarige leeftijd tot de hoogste geestelijke van zijn geloofsovertuiging gekozen werd, was hij de jongste leider die de Grieks orthodoxen ooit hebben gehad.

Hij wist meesterlijk de pers te bespelen en genoot zichtbaar van zijn talrijke tv-optredens en van het feit dat presidenten en premiers bij hem de grondwettelijke eed moesten afleggen. Over politici had hij trouwens een zeer uitgesproken mening. Toen de socialisten van de Pasok ervoor wilden zorgen dat de vermelding van de godsdienst van de Griekse identiteitskaarten zou worden gehaald, strooide Christodoulos kwistig met banbliksems. Hij noemde de regering "een bende misdadigers die ons volk van zijn religie wil beroven" en de "zonde van het seculiere" wil opdringen.

Wie niet orthodox was, was voor hem gewoon een ketter. Hij was ook een rabiate nationalist, die furieus te keer ging tegen de buurlanden Albanië en Macedonië via een eigen radiozender die ronduit haat predikte. Tijdens het dictatoriale kolonelsregime (1967-1974) was hij een openlijke aanhanger van de militaire junta. Op Joden, homoseksuelen, socialisten en de bureaucraten van de Europese Unie had hij het ook al niet begrepen: die wilden allemaal de ondergang van de Helleense beschaving. "Toen de klassieke Grieken de basis voor de Europese cultuur legden, woonden de anderen op het continent nog in de bomen", was een bekende uitspraak van hem.

En natuurlijk had hij het ook niet voor moslims, hoewel Christodoulos (wat dienaar van god betekent) 69-jaar geleden in Xanthi werd geboren. In die Noord-Griekse stad woont nog steeds een belangrijke moslimminderheid en de conservatieve kerkleider wist wel iets van de islam. Toch waren het voor hem allemaal 'Turken' en daar moest aartsbisschop Christodoulos zeker niets van hebben. Hij wilde vooral geen betere relaties tussen Athene en Ankara en noemde alle Turken 'barbaren'. Niet het minst omdat zij Constantinopel hadden ontheiligd door er Istanbul van te maken en de kerk Hagia Sophia tot moskee hadden omgevormd. (FS)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234