Zaterdag 24/10/2020

Wielrennen

Chris Froome is boos op ploegleiding Ineos

Chris Froome lijkt te willen vertrekken bij Team Ineos.Beeld Photo News

‘Happier than a pig in shit’. Blijer dan een varken in de stront: zo voelde Chris Froome (34) zich dit weekend na zijn eerste buitentraining in twee maanden. De tijd dat hij zich lekker voelde bij Ineos lijkt ondertussen voorbij. De relatie tussen renner en ploeg is verzuurd.

Nog even de feiten: na tien jaar dienst bij Sky/Ineos overweegt Chris Froome te veranderen van ploeg. Cyclingnews meldde eind vorige week dat de man met verschillende teams onderhandelt over een verhuis in december, wanneer zijn huidige contract afloopt, maar dat ook een transfer in augustus op tafel ligt (tussen 1 en 15 augustus laat de UCI transfers toe). Dat zou dan betekenen dat Froome in de Tour straks tégen Ineos zou rijden.

Bij zijn team zijn ze erg karig met commentaar, maar van één ding lijken ze overtuigd: de renner doet het seizoen uit bij de ploeg. Dat was in ieder geval de boodschap van “een hooggeplaatste interne bron” aan de Gazzetta dello Sport bij het ingaan van het weekend. Bij Ineos willen ze graag doen geloven dat er geen vuiltje aan de lucht is. De Franse krant l’Equipe hoorde de voorbije dagen echter een ander geluid, deze keer “een familielid”. Bij hem/haar klinkt het dat Froome “duidelijk boos is op de ploegleiding omdat er niemand gereageerd heeft op de uitspraken van Bernal.”

Bernal als stoorzender

De Colombiaan vertelde tien dagen geleden in een interview met Alberto Contador voor Eurosport dat “hij zeker geen kans gaat weggooien om opnieuw de Ronde van Frankrijk te winnen”. “Ik denk niet dat ik mezelf ga opofferen als ik honderd procent ben. Dat zou hij (Froome, BA) of iemand anders ook niet doen”, aldus Bernal.

Froome wil weten hoe dat zit: is hij als viervoudig winnaar straks de grote kopman in de Tour of gaat de eer naar Bernal, winnaar van de jongste editie? Of is het misschien Geraint Thomas, die in 2018 won? “Chris heeft gevraagd dat deze situatie snel opgehelderd wordt”, aldus hetzelfde familielid. “Maar hij heeft nog geen enkel antwoord gekregen.”

Dat een rechtstreekse vraag zo genegeerd wordt, is Froome niet gewoon. Hij droomt van een vijfde en zesde Tourzege die hem naast en voorbij Merckx, Anquetil, Hinault en Indurain moet brengen, maar de man wordt overmorgen 35, een leeftijd waarop veel renners uitgerangeerd zijn. Zo scherp stellen ze het niet bij Ineos - het weinige dat ze dit seizoen al losten over het kopmanschap in de Tour, is dat er meerdere leiders zijn en dat de koers zelf zal bepalen welke kaart uiteindelijk wordt getrokken. De gebeurtenissen van de voorbije dagen wijzen er wel op dat men niet tégen Bernal zal kiezen. Met zijn 23 jaar (en contract tot 2023) is hij nu eenmaal de toekomst van de ploeg.

Voor Froome is dat moeilijk te verkroppen, hij beschouwt zichzelf als de nummer één. Zeker nu hij zich helemaal hersteld voelt van zijn zware val in de Dauphiné in juni vorig jaar. De stoere praat die hij daarrond verkoopt – “Ik ben klaar!” – lijkt zelfs de rechtstreekse aanleiding waarom Bernal zich plots zo gaat profileren. Ter herinnering: Froome brak bij zijn val zijn rechterdijbeen, rechterelleboog, een heup en enkele ribben. Ondanks wat hij zegt, was (en is) de vraag of hij nog opnieuw de oude wordt. Ook Ineos heeft dat antwoord niet, en dat is misschien wel de belangrijkste reden tot terughoudendheid ten opzichte van de oude kopman.

Twijfels over leeftijd en fitheid

Ingewijden menen dat de invloed van Froome binnen de ploeg duidelijk kleiner wordt. Het plotse overlijden van ploegleider Nicolas Portal in maart helpt hem niet. De Fransman was zijn eerste vertrouwensman en stond telkens aan zijn zijde toen hij de Tour won. Met het verdwijnen van Portal is Froome een belangrijke ruggensteun kwijt.

Komen we bij een volgende kwestie: de twijfel over zijn leeftijd en fitheid in combinatie met de grote interne concurrentie hebben de onderhandelingspositie van Froome verzwakt. Het nieuwe contractvoorstel dat hem recentelijk is gedaan door de ploeg is beduidend lager dan de (veronderstelde) 5 miljoen euro per jaar die hij tot nu toe verdiende. Uiteraard iets waar hij niet blij mee is. En zo stapelen de grote en kleine irritaties zich steeds meer op.

Eén kanttekening moet nog geplaatst worden. Toen Froome in 2017 ook einde contract was, speelde hij destijds een subtiel spel met de ploegleiding van (toen nog) Sky. Hij gooide zelf een lijntje uit naar BMC en deed geen enkele moeite om interesse van Dimension Data te ontkennen: op die manier zette hij zijn eigen team zwaar onder druk om snel werk te maken van een (stevige) contractverlenging. Zou hij dat nu opnieuw durven? Het verschil is natuurlijk dat Froome toen op het toppunt van zijn macht en kunnen was: hij zou dat jaar nog de Tour en de Vuelta winnen en was de onbedreigde koning van de ronderenners. Vandaag heeft hij de luxe niet om spelletjes te spelen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234